Hur San Franciscos transgenderdistrikt hjälper sitt samhälle att överleva COVID

På en åtta kvarters del av San Franciscos Tenderloin-kvarter bor en del av stadsbilden där gatubelysningarna är målade i blått, rosa och vitt, och där det revolutionära surret från 1966 Compton Cafeteria Riot hänger fortfarande i den dimmiga luften. Det är känt som Transgenderdistriktet , världens första lagligt erkända stadsområde ägnat åt att bevara och fira transgemenskapen. Distriktet, som grundades 2017 av en trio svarta transkvinnor, är inte bara hem för den tätaste befolkningen av öppet transpersoner i landet; det fortsätter att vara en banbrytande plats för transformativ organisering och opinionsbildning på uppdrag av transpersoner i Bay Area och runt om i landet.



San Francisco, generellt sett, ses ofta som en av USA:s säkrare platser för queer- och transpersoner. Men som Aria Sa'id, distriktets verkställande direktör, berättar dem. , fixeringen vid SF:s progressiva politiker och gayborhoods förbiser de betydande utmaningar som stadens transinvånare står inför. Det är lätt att tro att på platser som San Francisco är transpersoner fullt accepterade och omfamnade i samhället, förklarar Sa’id. Men verkligheten är att de flesta transpersoner här lever i yttersta fattigdom. Verkligheten är att vi lever i marginalen och att våra samhällen står inför försämrad rösträtt, precis som i alla andra städer i USA.

Sa'id nämner huslöshet och arbetslöshet som två av de största problemen som stadens transpersoner möter – som båda har förvärrats av konsekvenserna av covid-19-pandemin. För att ta itu med dessa problem utvecklade distriktet en Covid-19 Mutual Aid Fund som försökte tillgodose några av de mest omedelbara behoven hos områdets mest utsatta individer. Många av våra folk upplever den slitande, hårda verkligheten av att vara ekonomiskt instabil i en pandemi, säger Sa'id. Många gör överlevnadssexarbete under en pandemi. Folk äventyrar sin säkerhet när de äter.



hans område

Transgender Districts medgrundare och verkställande direktör, Aria Sa'idKaren Santos fotografi



Först delade fonden ut 200 dollar i kontantbidrag till 50 transpersoner i filén – inte mycket pengar, konstaterar Sa'id, men tillräckligt för att åtminstone tillåta folk att orka, köpa toalettpapper eller beställa postkamrater. När pandemin och associerade nedläggningar fortsatte, växte distriktets fond också, och gav så småningom över 600 transpersoner kontanta bidrag och inspirerade en våg av andra initiativ för ömsesidigt bistånd från andra ideella organisationer över hela landet. Jag skulle säga att omkring 25 till 30 ideella organisationer har replikerat vår modell för sin egen gemenskap, säger Sa'id. Vi visste att om folk hade de monetära resurserna, skulle de kunna ha autonomi att bestämma vad de behövde.

Nu går Sa'id och hennes kollegor in i en ny form av pandemihjälp: den 7 oktober kommer distriktet, i samarbete med San Franciscos borgmästare London Breeds kontor, att stå värd för vad som faktureras som en covid-19 Aktiveringshändelse. Sa'id säger att evenemanget kommer att erbjuda 200 till 250 community-medlemmar (med särskild tonvikt på transpersoner) gratis covid-19-tester, och kommer också att tillhandahålla ungefär 300 vårdpaket som kommer att innehålla allt från ljus och målarböcker till hygienkit, kompletta med rakkräm, nagelklippare. (Som Sa'id uttrycker det kommer de att ha allt du kan behöva för egenvård under pandemin.) Dessutom kommer evenemanget att erbjuda att gå på måltider och en station där du kan lära dig mer om covid-19-förebyggande metoder och tillgängliga möjligheter till ömsesidig hjälp.

Med pandemin tror jag att det finns många sätt på vilka regeringen och aktivister, även om de är välmenande, glömmer att varje fråga är en transfråga, att varje fråga är en svart fråga, är en kvinnofråga, säger Sa'id. dem. Som ett resultat har det inte förekommit mycket avsiktligt engagemang från transpersoner under pandemin för att testas och för att få de förnödenheter och resurser de behöver. Vi svarar på det.

Instagram-innehåll



Detta innehåll kan också ses på webbplatsen det har sitt ursprung från.

Aktiveringsevenemanget kommer när distriktet är upptaget av att planera en ambitiös lista av insatser för 2021. Som Sa'id förklarar kommer det nya året att se distriktet lansera ett prisvärt bostadsprojekt som kommer att ge låginkomsttagare och arbetande möjligheter till undermarknadspriser klass transfolk. Dessutom har organisationen planer på att införa vad Sa'id kallar ett aspirerande entreprenörsacceleratorprogram, ett 8 till 10 veckors program som riktar sig till svarta och bruna transpersoner som är blivande entreprenörer, men som inte har äran, eller kanske har inte ha tillgång till ett företagslån eller skyltfönster.

Kanske viktigast av allt, distriktet kommer att tillhandahålla seed-stipendier till utexaminerade från programmet - på villkoret, specificerar Sa'id, att när de blir ekonomiskt framgångsrika, anställer de andra transpersoner som en prioritet.

Mellan att ge akut lättnad och mer strukturella lösningar på mängden utmaningar som transpersoner i Bay Area står inför, saknar Transgender District inte pågående och planerade sätt att stödja samhället. Det som förenar dess olika ansträngningar är ett ståndaktigt engagemang för att bygga vad Sa'id kallar en hemkänsla för transpersoner i området. Så många transpersoner söker en känsla av tillhörighet. Så många transpersoner letar efter ett ställe att ringa hem, säger hon. När vi satte upp transskylten på gatlyktorna hade jag ingen aning om vilken inverkan det skulle ha på mig som en transperson som både har fått kraft av min erfarenhet och mött en hel del stigma. Att se oss cementerade i grannskapet på detta sätt var livsavgörande.

Och som Sa'id påpekar att nämna, de ingripanden som distriktet möjliggör är inte bara livsförändrande; de är året runt.



Jag har aldrig riktigt känt en koppling till Pride-firandet, medger Sa'id och tillägger att i distriktet kommer dekorationerna inte ner den 1 juli.

För all information om aktiveringsevenemanget, som kommer att äga rum från 13:00 till 17:00 (eller så länge lagret räcker) på PianoFight i San Francisco, Klicka här.