Hur jag kom ut ur garderoben, konverterade till islam och hittade mitt sanna jag

Att vara en queer troende är ibland ensamt. Jag är alltid rädd att mina queervänner är ointresserade av muslimska saker och mina muslimska vänner är ointresserade av queersaker. Kulturellt tenderar muslimer att prata mindre om vår sexualitet som den är, så att först ta bort det och för det andra acceptera dig själv som en avvikelse från heterosexuell är två ganska branta barriärer. Jag har gott om queervänner och massor av muslimska vänner, men antalet queermuslimer (utanför eller i garderoben) vet jag till och med att jag kan räkna med.



Det är anledningen till att jag alltid har en visceral reaktion på att träffa queermuslimska kvinnor – bara det faktum att de finns betyder så mycket för mig. Med varje queer muslimsk kvinna eller femme jag lägger till i min krets, bleknar en del av den dissonansen.

Första gången jag träffade Blair Imani var för lunch på en tacorestaurang på Market Street i San Francisco, och hon kom för sent eftersom hon bråkade med någon på Twitter (mycket på varumärket). Hon var så uppriktig och öppen att jag inte kände mig konstigt när jag frågade henne om det enda jag var så osäker på: hur hon förenade sin tro och sin queera identitet. kämpar hon med det?



Nej? Hon såg inte ens upp från sitt Twitter-bråk.



Jag visste det inte, men hennes nej var nästan vad jag hade letat efter för att ge mig själv tillåtelse att sluta känna mig som en sådan utomjording.

På en så högtidlig dag som den muslimska kvinnodagen är det viktigt att använda tillfället för att gräva i vad queer-muslimska kvinnor brottas med. Vi lägger till en så rik röst till vår ständigt mångfaldiga diaspora, så för det ändamålet bad jag om att få prata med Blair om hennes omvändelse till islam, hennes bok och de utrymmen hon skapat utan ursäkt.

Är det att vara queer och muslim på samma gång något du kämpar med?



Att vara en queer troende person är verkligen komplext, särskilt i den värld vi lever i idag, men jag insåg i slutändan att det inte är en intern kamp jag har. Jag är väldigt nöjd med den jag är. Att konvertera till islam var en av de lyckligaste stunderna i mitt liv, som om det verkligen var en tid då jag kom till frid inom mig själv, och jag var redan ute vid den tiden. Jag var alltid i ett queer-bekräftande utrymme, mer än jag var i ett utrymme som nödvändigtvis bejakade muslimer, bara på grund av propagandan kring muslimer. Jag insåg verkligen vad det betydde att vara en queer muslim följde Orlando och såg hur jag hade trivts så bra i dessa HBTQ+-utrymmen, och när jag skulle försöka komma in i dessa utrymmen igen efter Orlando, var det precis som om jag var en utländsk kropp. Så jag stängde mig lite efter Orlando eftersom jag inte kände att det fanns utrymmen för queermuslimer. Blinka sedan fram till ett år senare, jag rättar Tucker Carlson på FOX News och säger nej, jag är en svart, queer muslimsk kvinna. Det blev mycket mer revolutionerande än jag trodde att det skulle vara. Jag berättade bara vem jag var, och jag insåg inte effekten av vad det betydde förrän folk nådde ut till mig. Någon kontaktade mig och sa att hon var queer och att hon lämnade islam och blev religiös efter att ha sett mig, och sa att om jag kunde vara en queer troende så kunde hon också det.

Har din erfarenhet av kvinnlighet förändrats sedan du konverterade?

Jag tror inte att jag har förändrats internt, det är mycket av hur min kvinnlighet läses som har förändrats. Att vara en svart kvinna nekas kvinnlighet ofta till svarthet eftersom kvinnlighet i åtminstone Amerika är så centrerad kring vita, ciskönade hetero kvinnor, och om du avviker från det, oavsett om det är för att du är svart, för att du inte är hetero, du är trans, du har förnekat din kvinnlighet till en viss grad. Så jag har aldrig känt ett starkt förhållande till kvinnors utrymmen. Jag har aldrig känt mig helt accepterad här! När jag började täcka, bära hijab, sågs jag plötsligt som så feminin – feminin på ett laddat sätt. Jag lästes som svag och ödmjuk och mild, vilket skiljer sig mycket från den högljudda, svarta kvinnan som jag hade blivit läst som innan jag började bevaka. Ibland blir jag läst som en fluga på väggen, där folk antar att jag inte pratar engelska, jag kan inte förstå deras konversationer, jag är inte härifrån, jag är en annan. Jag blir knuffad mycket mer på sätt som jag inte gör när jag har släppt håret.

Så du har en bok på gång. Låt oss prata om detaljerna och var idén till den kom ifrån och hur den kom samman.



Så heter det Modern HERstory: Stories of Women and Nonbinary People Rewriting History och det är 70 kvinnor och icke-binära personer från 30-talet till nu, med mer betoning på människor som lever nu – så många av böckerna jag läste när jag växte upp hade inte människor som såg ut som jag, som jag minns att jag höll fast vid Angela Davis eftersom det var den enda personen som jag kände såg ut som eller speglade vem jag var. Det borde inte ha varit förrän på college som jag tog valbara och lärde mig att det finns så många andra människor som är som jag och skiljer mig från mig, vilket ger mig styrka. Jag lärde mig inte vem Sylvia Rivera eller Marsha P. Johnson var förrän på college, och det är synd eftersom de är så viktiga för historien om HBTQ+-rättighetsrörelsen bortom Stonewall bara i det arbete de har gjort. Så jag ville skapa en bok som erkände dessa människor som historia innan de går bort eller blir martyrer för rörelsen.

Varför tror du att något som Muslimsk kvinnodag, en internationell kampanj, är viktigt för muslimska flickor?

Amani Al-Khatahtbeh inspirerar mig verkligen. Hon gav mig faktiskt ett utrymme att berätta min historia när jag blev arresterad vid en protest i Baton Rouge, så under hela mitt förhållande med henne har jag bara alltid sett upp till henne. Så när hennes bok kom ut 2016 tänkte jag, Oh snap. Jag känner henne, vi betraktar varandra som vänner, hon har skrivit den här boken och hon är bara ett år äldre än mig. Det är något som kan vara en möjlighet för mig också. Att se en muslimsk kvinna som henne trivas så fick mig bara att tänka, som att jag kunde begränsa mig själv. Varför börjar jag inte trycka på mer? Den första muslimska kvinnodagen var ungefär när jag sa till [min illustratör] att jag ville göra en bok, så det var egentligen bara den perfekta pushen. Jag tänkte bara, Wow, [Amani] genomförde det här evenemanget med det här teamet av människor och drog ihop alla dessa medarbetare, då kan den här boken vara en möjlighet för mig också.'



Jag tror att muslimska kvinnor känner så ofta att vi pressas till marginalen, och att bara se någon som har gjort det hela sitt livsverk att lyfta upp alla muslimska kvinnor, som svarta muslimska kvinnor, queermuslimska kvinnor, transmuslimska kvinnor är så viktigt . Vi förtjänar att firas. Vi behöver inte ständigt berätta våra historier på ett högtidligt och smärtsamt sätt. Jag vill inte bara läsa om muslimska kvinnor när vi dödas eller om det handlar om en hijab. Förra året var den muslimska kvinnodagen en sådan jublande tid, särskilt med det politiska klimatet då vi var de enklaste måltavlan för att bli attackerade på tåget eller på gatan. Det var som en frisk fläkt. Den här muslimska kvinnodagen handlar om att bekämpa våld, så jag är bara väldigt exalterad över det eftersom det finns så många samtal som ibland ignorerar oss eller inte inkluderar oss helt, så det här är vår tid att centrera oss själva.

Denna intervju har redigerats för längd och tydlighet.

Aamina Khan är them.s social media manager och bosatt grafisk t-shirt samlare. Hon älskar horoskop och bokrekommendationer