Hur Henrietta Hudsons ägare planerar att hålla sin ikoniska lesbiska bar i NYC vid liv

Lesbisk-centrerade queer barer är en döende ras över hela USA ; en studie tyder på att mellan 2007 och 2019 minskade listorna för lesbiska barer i en nationell guidebok över HBTQ+-platser med över 50 %. Henrietta Hudson är en av de få som har överlevt: baren West Village, som öppnade 1991, har tagit sig igenom 9/11, lågkonjunkturen 2008 och orkanen Sandy 2012, för att inte säga något om de bredare sociala krafter som har tvingat många andra barer orienterade mot queer kvinnor för att stänga sina dörrar.



Henrietta Hudson är inte vilken gammal West Village som helst. För många, inklusive mig själv, var det en av våra första kopplingar till queergemenskapen, och det är en plats som har överbryggt HBTQ+ generationer och förblivit relevant eftersom vårt samhälle har förändrats genom åren. Ägaren Lisa Cannistraci är med på lång sikt, efter att ha förnyat barens hyreskontrakt 2016 för ytterligare 15 år. Men covid-19-pandemin har utgjort ytterligare ett hot mot baren och samhället den har byggt upp under de senaste 29 åren.

Henrietta Hudson inser värdet av att upprätthålla ett säkert utrymme för både 90-talets butchvallar och 2010-talets transbois. Ändå säger Cannistraci att baren har gått miste om olika hjälplån som är avsedda att hjälpa företag att klara av den nuvarande ekonomiska nedgången. Hon ger dock inte upp än: hon har flera planer för att hjälpa till att hålla verksamheten flytande, inklusive en GoFundMe-donationskampanj , till Virtual Queerantine Bingo event (som äger rum ikväll, och arrangeras av yours truly!), och en kommande onlinebutik.



Oavsett om det ger plats för en karaokekväll med transförespråkare, en burleskshow bestående av alla kön, eller bara ett ställe att ta en snabb drink med en sötnos från Tinder, har Henrietta Hudson alltid omfamnat sina kunder med kärlek och respekt. Nedan pratade vi med Cannistraci om hur baren grundades, vad utrymmet betyder för henne och den viktiga roll den spelar i samhället den tjänar.



Henrietta Hudson

Berätta lite om hur Henrietta Hudson började och dess betydelse för HBTQ+-gemenskapen.

Jag hade varit bartender på originalet Krypin i 5 år när det stängde 1990 och flyttade ett kvarter österut. Den öppnade igen som en lesbisk bar hette Galna Nanny . Utrymmet var tomt. En beskyddare, Minnie Rivera, tog verkligen till sig min bartenderstil och vände sig till mig med utsikten att återöppna det gamla Cubbyhole-utrymmet. Henrietta's föddes och öppnades under gay pride 1991. På den tiden, när det inte fanns något Q inom hbtq, riktade baren sig främst till lesbiska, men baren lockade ofta medlemmar av transmasc-gemenskapen, en plats där de kände sig trygga och på Hem.

Genom åren har vår filosofi kontinuerligt förändrats. Faktum är att Henrietta Hudson upplever ett skifte ungefär vart sjunde år. Vi har överlevt olika epoker. Vi hade stor konkurrens, med minst åtta lesbiska barer i staden under de senaste tre decennierna, plus massor av promotorer som höll sina egna fester. Det var väldigt konkurrenskraftigt under vissa perioder.



Vårt senaste skifte, och förmodligen min favorit, var för ungefär sju år sedan när vi började omfamna det unga queersamhället. Jag älskar alla sorters människor. Jag tror att vårt samhälle frodas på våra olikheter. När queerungdomar började komma, gav de mig en explosion av energi. Och gjorde mig intresserad av baren igen. Henrietta Hudson identifierar sig som en lesbisk centrerad, ja, men det är en queer, bar, och det har vi varit i ungefär sju eller åtta år.

Hur tycker ni äldre kunder om det?

På fredagar och söndagar eftermiddagar brukar vi ha äldre skaror, men också många queerungdomar. Jag har upptäckt att det är en sömlös och organisk förening. Den queera kundkretsen navigerar ofta över till äldre stamgäster. De unga gillar att höra de äldre barbesökarnas visdom. Och den yngre kundkretsen påminner oss om att detta är ett utrymme för oss alla att samlas och finna stolthet.

Hur har Henrietta Hudson påverkats av pandemin?



Jag kallade in mina anställda till ett möte den 13 mars och förklarade för dem vad som hände. Jag lät var och en av dem ansöka om arbetslöshet före sitt sista pass. Måndagen därpå ringde de och tackade mig eftersom arbetslöshetswebbplatsen, som nu var överväldigad av besökare och sökande, stängdes, men alla mina anställdas ansökningar hade gått igenom, godkändes och de fick sin första utbetalning ungefär en vecka senare. Jag stängde sedan ner baren.

Henrietta Hudson

Så vad händer nu? Hur håller du stången flytande?

Henrietta har för närvarande ingen form av inkomst, men som tur är har staden ansträngt sig för att ge lite lättnad till småföretagare. Kommunfullmäktige antog nyligen ett lagförslag, 1932-A , som håller alla barer, restauranger, frisörsalonger etc. skadeslös från att vara personligt ansvariga gentemot sina hyresvärdar.



Även om det tillfälligt lindrar en viss ekonomisk tvång, fortsatte jag att söka andra inkomstmedel. En bekant, Erik Bottcher, stabschef för Corey Johnson, ringde mig direkt för att berätta om NYC Small Business Services låneprogram — upp till $75 000 och räntefritt i 15 år. Jag ansökte samma dag som ansökan kom ut, men kunde inte få någon, och pengarna för det programmet tog slut på mindre än en dag. Jag ansökte sedan om en Ekonomisk försäkring Katastroflån Emergency Advance , ett federalt lån och för Lönecheckskyddsprogram (PPP) två gånger och fick inte heller.

PPP har en varning. Du måste använda 75% av lånet för löneutgifter och 25% för hyra. Jag insåg att det inte skulle ha fungerat för mig. Min personal är arbetslös och de får ytterligare $600 varje vecka under sin arbetslöshet från Care Act. Om jag hade PPP, det enda sättet jag kunde ha använt det är om jag hade erbjudit dem deras jobb tillbaka. Om de tackade nej till jobbet riskerar de att förlora sin arbetslöshet. Men om jag återanställde dem med pengarna från PPP, skulle de tjäna hälften av vad de får just nu på arbetslöshet. PPP är inte New York City-vänligt, för i NYC är våra största utgifter vår hyra. Om du ska ge oss pengar för att hjälpa oss att hålla våra företag flytande medan pandemin rasar, varför måste du berätta för mig hur jag ska spendera dem? Jag behöver den för uthyrning. Min personal är arbetslös. Om jag bara kan använda 25 % av lånet till hyran, kommer det inte att hjälpa mig att hålla mig flytande. Även om jag fick det, skulle jag behöva ge allt tillbaka. Det är inte förlåtligt om du inte använder 75 % för det på lönelistan och riktlinjerna ändras varje vecka.

Vilka andra sätt samlar du in pengar på?

Vi har DJs på Zoom fyra kvällar i veckan. DJ Dart Masala snurrar torsdagar och söndagar som vanligt. Fredagar och lördagar har vi roterande DJ:s som vi har anställt konsekvent, inklusive DJ Sant-MEN , DJ Christie och DJ Mary Mac . Vi stod värd för en komedishow genom Zoom för några veckor sedan. Vi har också hållit flera Instagram-lotterier, a GoFundMe kampanj, och nu har vi en Virtual Queerantine Bingo natten den 19 maj, som du är värd för! Slutligen håller vi på att skapa en onlinebutik och vi planerar att lansera för årets pride, så håll utkik!

Hur skulle en stängning av Henrietta Hudson påverka samhället?

Det skulle vara förödande för samhället, för vår kultur och för de kontakter vi skapar som kan gå förlorade. Att förlora förmågan att samlas och vara runt likasinnade människor som accepterar dig skulle vara hemskt. Jag går inte ner. Jag tänker inte låta Henriatta Hudson stänga. Vi ska lösa det här.

Queerantine Bingo , organiserad av Devin-Norelle och Cyrus Golestan , äger rum tisdagen den 19 maj kl 20.00. EST, med skådespelaren som värd Brian Michael Smith och aktivist Aydian Dowling med framträdanden av dragartister Reste sig och Ryder Lickquor. Vinn priser från sponsorer Chromat , Obundna brudar , Video ut , GC2B, Skönhetsvätska , Endast människa , och Stealth Bros & Co .


Hur coronaviruset förändrar queers liv