Hur Euphoria lärde Hunter Schafer att 'känna allt'

I en av de bästa scenerna från gårdagens avsnitt av Eufori , Jules – den trans-gymnasiala eleven spelad av breakout-skådespelerskan Hunter Schafer – flyter berusad i en pool medan han reciterar rader från akt 2, scen 2 av Shakespeares Romeo och Julia till hennes tillfrisknande flickvän Rue. Även om Jules inte är typen som dricker för mycket, allt hon har tvingats utstå sedan hon flyttade till stan för bara några månader sedan - faller för en kille på en dejtingapp som visade sig vara hennes psykopatiska klasskamrat, Nate; blir därefter utpressad av nämnda klasskamrat; att sedan bli kär i Rue, bara för att falla sönder under det förödande trycket av att axla sin partners nyfunna nykterhet - skulle vara tillräckligt för att driva vem som helst mot potentiell självförstörelse. I den poolen, medan Jules smutsar igenom rader om sommarens mogna andetag och en vacker blomma, lyckas Schafers framträdande balansera den påhittade extasen av berusning mot smärtan hon så tydligt försöker dölja. Det svarar vackert på frågan hur ser en tjej som lider i tysthet ut när hon äntligen släpper loss? Det är trollbindande arbete. Du skulle aldrig gissa att detta var den 20-åriga skådespelerskans första roll.



Schafer var redan en stigande stjärna innan han tog rollen som Jules. Efter examen på gymnasiet i North Carolina — där hon redan hade gjort en enorm avtryck som en av de tonåriga målsäganden i ACLU:s rättegång mot den ökända HB2 badrumsräkningen — Schafer blev en större armatur på modellscenen. Hon skrev snabbt på med Elite Modeling Agency i New York, och strulade snart nerför catwalken hos designers som Marc Jacobs , Miu Miu , och Rick Owens , samtidigt som de visas på sidorna av I och Förvirrad och i kampanjer för Vera Wang . För drygt ett år sedan var den unga konstnären redo att fördjupa sig ännu längre i modevärlden genom att studera design vid Londons prestigefyllda Central Saint Martins University. Hon bestämde sig bara för att lägga det målet åt sidan när Eufori kom knackande.

Som tur var togs inte beslutet förgäves. Det här projektet har varit en av de mest tillfredsställande konstnärliga upplevelserna i mitt liv, berättade Schafer i telefon förra veckan. Jag känner mig så stolt över det och kunde inte ha bett om en bättre upplevelse. Som Hunter njöt av lite ledighet innan han filmade programmet kommande andra säsong , öppnade multi-avstavskonstnären om vad som till en början lockade henne till Eufori , varför skådespeleri kan vara terapeutiskt, och hur hon förberedde sig för att filma den där skrämmande sjöscenen med Nate (Jacob Elordi).



Hunter Schafer in

Med tillstånd av HBO



Eufori är en av de första showerna jag har sett där en central transkaraktärs berättelse faktiskt inte är fokuserad på hennes övergång. Var det en del av din koppling till manuset?

När jag fick manuset för de första fyra avsnitten och kunde se bågen, det var då jag blev riktigt upphetsad över Jules. I avsnitt fyra får vi hennes bakgrundshistoria och det har liksom bekräftats att Jules övergång på många sätt har lösts och att den inte längre är i framkant av hennes liv. Även om det kan påverka hur hon rör sig över hela världen, pratar hon inte ens om det. Det är trevligt för då kan du börja ta reda på hur allt relaterar till hur hon agerar eller några av de beslut hon fattar. Jag tror att det är mycket mer intressant när det gäller att fördjupa sig i hennes psyke. Även det faktum att vi börjar se henne flytta in i någon form av queerness som ett alternativ till rakhet var en annan sak som jag var exalterad över som queer transperson. Jag kände inte att jag hade sett det förut på TV. Jag var bara så pumpad. Det är något som jag själv gick igenom, för att komma på hur jag skulle gå bort från rakhet som transperson - det är den delen som verkligen sålde mig, tror jag.

Vad var den största skillnaden mellan skådespeleri och modellering?



Att modellera kändes inte alls så konstnärligt som det här jobbet har känts. På många sätt är det coola med modellering att andra människor och artister jag ser upp till kan projicera sina konstnärliga visioner på mig, och det var verkligen spännande att vara en musa på det sättet och genomföra en vision. Att spela Jules är liknande på ett sätt, eftersom regissören för Eufori , Sam Levinson, skapade den här karaktären innan jag någonsin var en del av det här projektet. Men när jag väl var fäst vid det lät han mig verkligen hjälpa till att bygga henne. Jag gjorde moodboards för henne och hennes kläder, pratade med makeupartisten, och Sam och jag delade med oss ​​av våra livshistorier och kom på hur de kunde passa ihop som pusselbitar för att fylla i henne ordentligt. När det gäller samarbete har skådespeleriet varit så tillfredsställande.

Jag håller också fortfarande på med bildkonst, vilket jag kände var min huvudsakliga konstpraktik innan jag började med skådespeleriet. I den meningen tror jag att det bara har kommit på hur man kan kanalisera vibrationerna som skulle gå ut genom min hand och på ett papper och sprida det i min kropp genom en karaktär, genom de här raderna jag får. Jag använder det för att externisera mina känslor på ett helt annat sätt.

[ Eufori ] har förändrat mitt liv och hur jag navigerar i känslor, även bara i hur jag låter mig själv känna saker. Mellan att jag fick rollen och filmade piloten gav Sam Levinson mig ett viktigt råd: 'Känn allt.' Det är något jag har burit med mig.

Avsnitt fyra är Jules rampljusavsnitt, och dess klimax kommer när Jules får reda på att hennes dejtingappsförälskade, Tyler, har varit hennes klasskamrat Nate hela tiden. Hur förberedde du dig för att filma den scenen, där din karaktär uttrycker rädsla och sedan raseri?



Det här avsnittet var stort för Jules eftersom hon också får reda på, typ en timme eller två innan, att killen hon knullade i det första avsnittet är Nates pappa. Så jag tror att, i det ögonblicket när jag såg Nates ansikte vid sjön, klickar allt för henne - han vet . Och sedan blir det riktigt läskigt, eftersom vi redan vet att han är våldsam och har problem med ilska.

Jag är inte supererfaren i relationer, så jag, som skådespelare, var tvungen att gå tillbaka till en plats där jag hittade någon för att inte vara den jag trodde att de var eller hade blivit vilseledd, och på ett sätt få tillgång till den där känslan av svek. . Det var en riktigt jobbig dag för mig eftersom ilska är en av de svårare känslorna för mig att utnyttja också. Men Jacob Elordi, skådespelaren som spelar Nate, är en briljant, fantastisk scenpartner. Han gav sig verkligen på den scenen. [Det finns] det här ögonblicket av långsträckt ögonkontakt, där vi bara stirrade in i varandras ögon, och han var i den karaktären, och jag kunde se förvirringen. Det var verkligen intressant eftersom vi inte är säkra på Nates avsikter. Han pratar med Jules på ett sätt som låter som Tyler, men är också Nate. Det verkar läskigt att vara i denna mycket sårbara situation och att känna den där förvirringen i hans ögon, som verkligen hjälpte mig.

Tror du att den här rollen har hjälpt dig att växa som person utanför showen?



100 procent. Det har förändrat mitt liv och hur jag navigerar i känslor, även bara i hur jag låter mig själv känna saker. Mellan att få rollen och filma piloten gav Sam Levinson mig ett viktigt råd: Känn allt. Han menade att jag behövde ta mig till de känslomässiga platser som jag behöver för den här showen. Jag var nervös för att kunna leverera, eftersom jag är ny på det här. Det är något jag har tagit med mig. Det är ganska vilt hur ett jobb kan sippra ner, till och med vara terapeutiskt på ett sätt. Bara att lita på ditt undermedvetna, vilket kan vara en riktigt läskig plats. Att släppa taget, det var en av de största sakerna. Alla i skådespelarna måste gå igenom känslomässiga ögonblick med sina karaktärer. Jag tror att Sam var så bra på att göra miljön med honom tillräckligt bekväm för att låta oss känna att vi kunde släppa allt som höll oss tillbaka.

Hunter Schafer in

Med tillstånd av HBO

Vad var den mest givande delen av hela upplevelsen för dig?

Har precis kommit ur det här med en familj. Skådespelarna gick igenom så mycket tillsammans och vi var tvungna att vara så sårbara med varandra. Det är en av de snabbaste vängrupperna jag någonsin har skapat, och det är så givande att vi fick göra något vackert tillsammans. Det är ett av mina favoritsätt att bli vän med människor, att göra vackra saker tillsammans.

Du måste vara riktigt exalterad över att återförenas med alla för nyligen tillkännagav andra säsongen . Vad skulle du älska att se för Jules framåt?

Det är svårt att säga eftersom vi inte är i slutet av den första säsongen ännu. Men personligen vill jag se Jules fortsätta sin väg bort från den giftiga rutin som hon går in i första säsongen med. Hon börjar utforska en ny del av sitt liv som saknar giftig maskulinitet; att fortsätta det vore bra.

Vad vill du att folk ska få från den här showen?

Vi får den här frågan mycket som skådespelare. Även om jag inte tror att vi har ett unikt uppdrag eller en revolution som vi eftersträvar, tror jag att vi bara vill att människor ska känna sig mindre ensamma i sina upplevelser eller helt enkelt kunna identifiera sig med vad de ser på skärmen. Den där känslan av att titta på ett stycke media eller ett konstverk och känna sig sedd av det är ojämförlig. Jag hoppas att det är vad showen åstadkommer mer än något annat - bara att skapa en känsla av empati och fungera som en spegel på något sätt.

Intervjun har redigerats och komprimerats för tydlighetens skull.