Hur olydnad misslyckas med queerjudar

1923, pjäsen Hämndens Gud — en ortodox judisk kärlekshistoria som hade hyllats mycket i hela Europa för sina skildringar av queera kvinnor, sexarbetare och judisk humor — gjorde sin debut på Broadway. Men verket såg en annan reaktion på våra stränder: respektabla New York-judar och främlingsfientliga saboterade det nästan omedelbart när det öppnades. Inom sex veckor, Hämnd s rollbesättning hade åtalats av en stor jury om sedelighetsanklagelser.



Medan Sebastián Lelios nya film Olydnad (öppnar idag) har inte plågats av censur, den är ändå drabbad av ett undertryckande av sitt eget görande.

Olydnad för tankarna till en scen från Oanständig , en pjäs från 2015 som återkommer Hämndens Gud s öde. En tvist uppstår bland artister om huruvida man ska klippa en riskabel scen: en där pjäsens två älskare - den prostituerade Manke och den judiske bordellägarens dotter, Rifkele - kysser i regnet. A Hämnd artisten galar sex ord som har en förmåga att lämna publiken i stygn: Bland intelligentian säljer lesbiska biljetter.



Lelios film berättar historien om en ex-ortodox kvinna, Ronit (Rachel Weisz), som återvänder hem för att sörja sin far och slutar upp med att återuppväcka en affär med Esti (Rachel McAdams), hennes bästa väns (Alessandro Nivola) fru. Det är en vacker, mycket omtalad film som gjordes med art house intelligentsia i åtanke, snarare än queer människor; regissörens smala, impressionistiska stil (som tidigare styrde Ära och En fantastisk kvinna ) är inte redo att illustrera djupet och legitimiteten hos queerjudar. Och åtminstone en queer judisk artist håller med.



Sedan premiären, författare har minskat Olydnad till dess mest ursprungliga ögonblick: I en gest koreograferad för att förmedla insemination av en kvinna, spottar Ronit in i Estis vinkande mun. Ögonblicket ekar den drömlika scenen in En fantastisk kvinna där Marina (Daniela Vega), som dansar på en nattklubb efter sin pojkväns död, odlar en uppsättning fantastiska vingar. Toppar kommer med hårda fall tillbaka till verkligheten: Marina går hem i regnet, hennes smink smetar; Esti konfronteras av sin man.

Men en tidigare scen, som inte utspelar sig i ett Lelios drömlandskap, är mer gripande. De två kvinnorna strövar runt i Ronits bortgångne fars hem, oförtöjda från partitur, påminner om flicklivet och, oundvikligen, sina känslor för varandra. Estis blick betar Ronits från andra sidan rummet innan de kysser, än mindre beröring.

Jag föreställer mig att Sebastián ville lämna den bar och naken; han försökte inte manipulera publiken med sentimental, erotisk eller romantisk musik. Han lämnade det bara till den mänskliga prestationen, säger Rachel Weisz över telefon.



Och en gång de do beröra, trots deras bästa ansträngningar, kan de inte riktigt förmå sig att sluta. Lindringen av konstnärliga blomstrar som så ofta buffrar queera kärleksscener också drar betraktaren närmare.

Rachel McAdams som Esti Kuperman och Rachel Weisz som Ronit Krushka i Disobedience

Rachel McAdams (vänster) som Esti Kuperman och Rachel Weisz (höger) som Ronit Krushka i DisobedienceBleecker Street

Rachel Weisz engagemang i Olydnad som förvärvare, producent och artist har gett gott om skäl för lesbiska biobesökare att bli investerade. Hon ska förvirra kvinnor vad Liz Taylor var för våra föregångare: den engelska skådespelerskan vars roller hjälpte oss att närma oss en olämplig kvinnlighet i steg, hennes bibliotekarie, prickskytt och astronom erbjöd sätt att vara en tjej som avvek från normen. Efter att ha skrivit sin Cambridge-uppsats om genus i Carson McCullers verk , det är troligt att vi också har tänkt på Weisz.

Kvinnlig subjektivitet är en fras hon ofta använder för att beskriva projekt hon njuter av (kommande bilder är bl.a. Favoriten , en fars om två kvinnor som tävlar om drottning Annes tillgivenhet, och en biografi utan titel om Margaret Ann Bulkley , en irländsk kvinna som presenterade sig som man för att göra en medicinsk karriär). Weisz förstår fördelarna, både sociala och bakåtsträvande, med att spela kvinnor på kanten. Medveten om att en lesbisk romans kunde bli en banbrytande film samtidigt som hon fungerade som ett fordon för två kvinnliga föreställningar, säkrade hon rättigheterna till Aldermans roman.



[Ronit har] skurit av en lem som är hem, familj, religion, barndom. Och hon har börjat igen, säger Weisz om sin karaktär. Hon tänkte att om hon skar av det benet så skulle allt bli bra. Men på något sätt är det benet fortfarande en del av henne. Hon vill vara fri, men det är också precis där hon kommer ifrån. Jag känner att hon måste gå tillbaka och göra fred med det.

Men Ronits komplexitet kommer aldrig till fullo fram i filmen, förutom en scen där hon, efter att ha återvänt till London, knaprar en äppelstrudel och nostalgi spelar över hennes ansikte. Olydnad missar inte det brådskande av begär mellan kvinnor, men i brådskan att flytta från Ronits nya gemenskap till hennes gamla i London, saknar den den ihållande smärtan av familjär främlingskap som är ett mer allmänt förekommande kännetecken för queer existens än sovrummets detaljer. Exilens truismer – minnena, skulden, längtan efter en plats man egentligen inte vill ha – ligger kvar på Ronits tungspets, orörda av dramatik och, tyvärr, Weisz skådespelarskicklighet.

Rachel Weisz Rachel McAdams och Alessandro Nivola i Disobedience

(V till R) Rachel Weisz, Rachel McAdams och Alessandro Nivola i olydnadBleecker Street



Det finns en annan gemenskap som Olydnad är inte gjord för: det judiska folket som upplever sin vardag som faksimil inom den.

För två år sedan, queer skådespelerska och producent Melissa Weisz rollades som Manke i en nypremiär av NYC Hämndens Gud . Den kritikerrosade produktionen ägde rum ett par dussin kvarter från Broadway-teatern där skådespelaren greps anklagad för oanständighet på 1920-talet.

Uppvuxen i ett hasidisk samhälle i Borough Park, Brooklyn som hon lämnade i 20-årsåldern, var Weisz unikt lämpad för Hämnd redux, som framfördes på jiddisch, Weisz första språk.

Jag träffar Melissa i hennes lägenhet i Prospect Heights, Brooklyn; hennes mörka, tappade hår är svept bakom en satängsvart baseballkeps, bärs omvänt. En snabbpratare berättar hon för mig om den smarta könsböjande kortfilm som hon spelar in just nu, Tzadeikas .

Jag spelar en hasidisk kvinna vars rabbin dör och går in i henne. Plötsligt får hon skägg och rösten som en rabbin och har den här bokstavliga rösten som männen letar efter för vägledning. Och som kvinna i det samhället är det inte så det är. De hör rabbinens röst och respekterar henne, men hon är också kvinna. Hur hanterar vi det?

Även om hon inte betraktar sig själv som en religiös person, finner Weisz fortfarande kreativ inspiration i ritualerna och gemenskaperna i den hasidiska världen - särskilt de omgivande kvinnorna.

De är lika passionerade som jag, men om olika saker. Vi fick inte höra 'Åh, du är ödmjuk och nu måste du följa efter.' Vi fick höra, 'Du ska älska det här och det finns en passion du har när du gör sabbaten vacker. Det finns en koppling där som är bra. Du följer inte bara; du följer för att du vill. Du är bokstavligen tänkt att tjäna G-d med kärlek. När du är i det ser du kopplingen till det du tränar.

Dess inramning av judendomen som 1950-talets sekulära hemmafru snarare än sin egen kultur är en av anledningarna till att Olydnad har gjort Weisz och andra kvinnor från ortodoxa och hassidiska bakgrunder, observanta och inte, illa till mods .

Under loppet av en timme påpekar hon försiktigt den litani av detaljer som fick henne att känna sig mer besatt av Olydnad än en del av det, både mindre (en flaska vin på bordet vid en vanlig middag, ett oblygsamt porträtt av en kvinna i en synagoga, felaktiga uttal, mosaiken av judisk klädsel som faktiskt inte är representativ för en specifik sekt) och major (rabbinens hesped borde ha inträffat innan hans begravning).

Jag tittade runt på teatern och tänkte: 'Om de inte känner till den här judiska världen, så tror de att det är så det är. Och det är det inte, säger Weisz.

Även om jag är queer är det här inte min historia, förklarar hon. Relationer mellan kvinnor är samtidigt underjordiska och tas inte på allvar, till den grad att skandal är omöjlig att formulera. Jag känner kvinnor i samhället som har kämpat och blivit bortgifta, varit olyckliga och haft ett intresse för kvinnor. Ändå tror jag att det borde finnas lite mer förvirring och konflikter än att ’jag vet att jag gillar kvinnor.’ Jag visste inte ens om jag tyckte om min man, skrattar hon. Jag gillade honom och jag lärde mig att jag verkligen älskade min man. Vi gifter oss inte för det, utan för att skaffa barn och bygga ett judiskt hem. Efter det kommer den lustiga önskan. Men det är inte fokus.

Kanske vad Olydnad och den frenesi som föregår den belyser är hur glupska filmbesökare - queer, judar och båda - är att se bilder av sig själva som varken är sanerade eller sensationella, utan otippat uppslukande.

Ju mer specifik en film är, desto mer universell är den, säger Weisz. Det finns massor av historier som verkligen kräver att tittaren avbryter sin misstro. Game of Thrones , till exempel. Kom in i denna värld. När du väl är där, då tror du och ansluter till det. Varför litar vi på att människor inte kan hantera världen som den är? Visa det för dem.

Som skådespelaren i Hämndens Gud visste 1923: showen måste fortsätta.

sarah fonseca är en essäist och filmskribent från Georgia foothills som bor i New York City. Hennes författarskap har dykt upp i Bitch Flicks, cléo: a journal of film and feminism, IndieWire, Posture Magazine och Slate. Hon njuter av en balanserad frukost med femmeledda dramer, experimentella queerbiografer och storsäljande actionfilmer.