Hur Cynthia Nixon bevisade att hon är allt annat än en 'Okvalificerad lesbisk'

Onsdag kväll samlades hundratals i New York Citys historiska Stonewall Inn för Cynthia Nixons guvernörskampanjs lanseringsfest. Platsen var ingen slump – eftersom platsen för de historiska Stonewall-upploppen 1969 som markerade början av den moderna HBTQ+-rättighetsrörelsen var det en nick till det faktum att om Nixon vinner, kommer hon inte bara att bli den första kvinnliga guvernören i New York , men den första queer också.



Nixon tillkännagav sitt bud på guvernör på sociala medier i måndags, men redan innan hennes tillkännagivande, många spekulerade att hon kan kandidera, med rapporter om att hon hade träffat demokratiska strateger. Föga överraskande väckte hennes officiella tillkännagivande tidigare i veckan en enorm mediareaktion, med tanke på att Nixon, en skådespelerska till yrket, är mest känd för att ha spelat Miranda i Sex and the City.

Hennes kändisstatus och brist på politisk eller organisatorisk erfarenhet har fått många kritiker och journalister att ifrågasätta om hon var kvalificerad för sitt val; kanske mest anmärkningsvärt, berättade tidigare New Yorks kommunfullmäktiges talman Christine Quinn, som skrev historia som den första kvinnan och första lesbiska som innehade den rollen, till New York Post att Nixon var en okvalificerad lesbisk när det kom till jobbet.



Även om Nixon har tillbringat flera år som aktivist och förespråkare för frågor som folkbildning, HBTQ+ jämställdhet och tillgång till reproduktiv vård, har hon aldrig haft ett kontor eller ens arbetat för en politiker. Ändå har Nixon fått ett enormt stort stöd, vilket var uppenbart på det fullsatta Stonewall Inn.



Det är värt att notera att vår sittande president - som i slutet av sitt första år innehade lägsta godkännandebetyg av alla moderna presidenter — är en före detta reality-tv-stjärna vars kvalifikationer demokraterna har kritiserat sedan starten av hans kampanj. Vilket gör det något överraskande att se många till vänster nu omfamna en skådespelerska som Nixon framför en karriärpolitiker som nuvarande guvernör Andrew Cuomo.

Nixon själv var snabb med att erkänna dessa farhågor under sin kampanjlanseringsfest och gjorde nästan omedelbart lätt på Quinns kommentarer.

God kväll systrar, bröder och de som förkastar könsbinären. Hej till alla okvalificerade lesbiska - och även de kvalificerade lesbiska, sa hon till publiken. God kväll till transgemenskapen! Och till alla er New York-bor som trotsade snön och Cuomos tunnelbana för att vara med oss ​​ikväll!



Sedan hänvisade Nixon till de okvalificerade lesbiska kommentarerna – fastän hon tillskrev dem ett topp Cuomo-surrogat istället för till Quinn vid namn – förvandlade Nixon smällen till ett skämt, som hon också delade i en tweet .

Det är sant att jag aldrig fick mitt certifikat från Department of Lesbian Affairs, även om det till mitt försvar krävs mycket pappersarbete, sa hon och skrattade.

Hon fortsatte i några minuter till för att diskutera vad hon sa var hennes högsta prioriteringar för kampanjen: Fixa tunnelbanan, sätta stopp för massfängslingar, minimera ojämlikheten i rikedomen i staten och förbättra den offentliga utbildningen. Hon hänvisade upprepade gånger till Quinns grävning under resten av hennes tal.

Nixons kommentarer framhävde det uppenbara: att Quinn kallade henne en okvalificerad lesbisk var helt olämpligt. Nixons sexuella läggning har absolut ingenting att göra med frågan om huruvida hon skulle bli en bra guvernör eller inte, och ärligt talat kändes Quinns uttalande som en sorglig ansträngning av internaliserad homofobi för att antyda att Nixons vara HBTQ+ kan skada hennes chanser att bli guvernör.



Ska vi noggrant granska och till och med vara skeptiska till kändisar som kandiderar? Ja, det borde vi. Men vi bör också hålla alla blivande politiker till en liknande standard, särskilt de som är rika och mäktiga - oavsett om de är företagsledare, advokater, bankirer eller barn till politiska dynastier. Vi måste komma ihåg att politiker inte behöver vara rika, elit, berömda eller politiskt förbundna genom födseln, och även om dessa privilegierade egenskaper alla kan göra det lättare att bli vald, kan de göra det ännu mer utmanande att styra och relatera till väljare.

Med det sagt är det rimligt att ifrågasätta hur Nixons kändis har gett henne privilegium när det gäller personlig rikedom och omedelbart namnkännedom, jämfört med andra progressiva som kan ta på sig guvernörspositionen - som Zephyr Teachout, en föga känd progressiv juridikprofessor som drev mot Cuomo i primärvalet 2014, säkrande nästan en tredjedel av omröstningen.

Nixon verkar vara medveten om det privilegiet och hennes konkurrens; Teachout är faktiskt nu kassören för Nixons kampanj, och redan godkänt henne på Twitter. Och även om Nixon aldrig har haft ämbete själv, är det viktigt att erkänna hennes enorma erfarenhet som aktivist, en väg som leder många till politik och i den meningen säkerligen kan räknas som en kvalifikation.



Enligt Nixons kampanj hemsida , har hon kämpat i 17 år för rättvis utbildningsfinansiering över delstaten New York, inklusive som talesman och organisatör för Alliance for Quality Education, som hjälpte till att vända hundratals miljoner i nedskärningar i utbildningsbudgeten. Nixon har också träffat lagstiftare i Albany och talat ut där för att kräva mer resurser för alla offentliga skolor, oavsett inkomst. För sitt arbete med opinionsbildning i delstaten New York hedrades hon vid Pastor Al Sharptons National Action Networks Triumph Awards.

2010 var Nixon involverad i skapandet av Fight Back New York, en kampanj som samlade in 800 000 dollar för att avlägsna statliga senatorer som motsatte sig samkönade äktenskap. Hon arbetade också med Empire State Pride Agenda för att kämpa för äktenskapsjämlikhet i delstaten New York, och reste sedan till Maryland, Washington och New Jersey för att stödja liknande ansträngningar där. För detta arbete delade GLAAD 2010 Nixon ut Vito Russo-priset, som ges till en hbtq+ mediefigur som har gjort en betydande skillnad i att främja jämställdhet för hbtq-gemenskapen.

På hennes sida står det också att hon som förespråkare för kvinnors reproduktiva rättigheter har representerat Planned Parenthood i Albany för att förespråka den fullständiga kvinnojämställdhetsagendan, som inkluderar rätten att välja.

Förespråkare för Nixon kan argumentera för att prestationer och engagemang för progressiva saker gör henne kvalificerad att bli guvernör, och motståndare kan hävda att hon är fulländad, men bara som en vänsterkänd kändis talesman, inte en politiker.

Men i onsdags kväll avslöjade Nixon den personliga sidan av sin politiska plattform: hon talade passionerat om HBTQ+-aktivister som Marsha P. Johnson, som hjälpte till att tända Stonewall-upploppen, och lovade att hon inte skulle ta emot pengar från företags PAC; Hundratals lyssnade uppmärksamt när hon uppmanade till en allvarlig kamp mot ekonomisk ojämlikhet och ett slut på massfängelse.

Det är svårt att säga vad hennes chanser i det här loppet kan vara i detta tidiga skede. Men en sak är säker: hon har gjort mer än tillräckligt för att argumentera för varför hon kunde vara en effektiv guvernör, och varför hon är kvalificerad att åtminstone vara med i tävlingen.

Seamus Kirst är författare till Shitfaced: Musings of a Former Drunk och medvärd för två poddar, Hangouts för mental hälsa och Social Justice League . Hans författarskap har dykt upp i The Washington Post, Teen Vogue, The Guardian, Mic, Vice och Forbes. Seamus bor i Brooklyn med sina två katter, Sugar och Bernie Sanders.