Hur du kontrollerar dina bollar

Getty Images



Hur man kontrollerar om det finns klumpar där nere (på en minut)

April är månad för medvetenhet om testikelcancer, så AskMen har gått ihop med Go Balls Out för en serie artiklar om hur man kan vara medveten om, kontrollera och slå testikelcancer. Först och främst, hur du kontrollerar dina egna bollar för eventuella tidiga varningsskyltar.

Det verkar som om de flesta män är födda med en stark medvetenhet om deras anatomi under bältet (något som bara främjas av ålder och utforskning). Men de flesta läkare är överens om att killar bör vidta ännu mer soloåtgärder - nämligen genom att utföra månatliga självkontroller för testikelcancer.



Inte den typ av handling du tänkte på, vi vet.



Men om du är mellan 15 och 45 år är det värt att kolla in saker en gång i månaden för din hälsos skull, säger urolog Ryan Berglund, M.D.

Här är varför: Även om testikelcancer är ganska sällsynt - en mans livstidsrisk är ungefär 1 av 263 - unga män från åldern före åldern upp till medelåldern är mest utsatta. Och ungefär hälften av alla fall av testikelcancer är hos män mellan 20 och 34 år.

Kontroller tar bara ungefär en minut och det bästa stället att göra dem är i duschen. Här är allt varmt och testiklarna är avslappnade och hänger ner, säger Berglund. (Det motsatta scenariot skulle vara vad som händer med dem direkt efter en tidig vintermorgonsurf; läs: Inte bästa tid för att bedöma oegentligheter.)



För att komma igång, vagga en av dina bollar och rulla den mellan tummen och fingrarna stadigt men försiktigt. Du känner för hårda massor inuti testiklarna själva. Det är en viktig skillnad, konstaterar Berglund, som säger att den största missuppfattningen om testikelcancer är att dessa massor växer på utsidan av testiklarna (de gör det inte).

Dessa massor kommer från insidan av testikeln, påpekar han. De kan också vara stora eller små, konstaterar han - från en ärts storlek till en marmor eller till och med mycket större. (En liten anatomi också värt att nämna: Båda testiklarna har ett litet lindat rör som kallas epididymis på baksidan, som ibland kan kännas som en liten bula. Det är inget att vara orolig för.)

Men det finns också andra tecken att hålla ett öga på - en stor är en testikel som plötsligt är större än den andra. Eftersom det är normalt att ha två bollar i olika storlek (eller en som hänger lägre än den andra), leta efter en förändring över tiden, föreslår säger Mark Preston, MD, en urologkirurg. Han har sett killar med testikelcancer komma in med en testikel lika stor som en grapefrukt. Testikelcancer växer snabbt, konstaterar han. Förändringen kan vara en fördubbling av massans storlek under en månad.

Kom också ihåg detta: Testikelsmärta är inte ett ledande symptom på testikelcancer, säger Berglund. Det finns fall där det finns smärta - men smärta är vanligtvis ett tecken på en infektion. Hitta en smärtsam bult-i fråga? Utöver testikelcancer kan det vara en cysta, en infektion eller till och med varicocele, svullna åderbråck i dina testiklar, säger Preston.



Men spela det säkert. De flesta klumpar, stötar och oegentligheter är inte cancerösa, men de är något som är värt att uppmärksamma och söka uppmärksamhet för, säger Preston. Problemet med många av dessa killar som får testikelcancer är att de ignorerar det - det är inte som att de inte har känt klumpen.

Om du känner en, ring din läkare. Bergland noterar att en läkare kommer att undersöka dina testiklar och också beställa ett testikulär ultraljud (ett icke-invasivt test där en sond springer över testiklarna för att se inuti massan). Om du slutar med en diagnos kan behandlingen sträcka sig från att ta bort den drabbade testikeln till strålning eller kemoterapi om den sprids.

Lyckligtvis är testikelcancer mycket behandlingsbar och härdbar (den risk för att dö av cancer är ungefär 1 av 5 000 och fem års överlevnad - varav många inkluderar att bli botade - flyter inom intervallet 95 till 99 procent).



Men mycket av det handlar om att fånga sjukdomen tidigt och - för att du når där nere än någon annan - dina självkontroller på en minut.

Kolla in den här praktiska guiden om hur du kontrollerar dina bollar för cancer:

Som vi nämnde är april månad medvetenhet om testikelcancer. Om du vill donera till den mycket ädla saken att hjälpa dina medmän att slå testikelcancer, gå till Go Balls Out webbplats och följ länkarna. I år har Go Balls Out också samarbetat med Vodafone för att skapa en 'txticles' -mekaniker, så att donera är lika enkelt som att skicka en text. Texta bara två boll-emojis till 4644 för att göra en donation till testikelcancerforskningslinjen.