Hayley Kiyoko gör musiken queer kvinnor förtjänar

Jag lämnade ett märke på hennes hals, jag vet att du inte kommer att glömma är bara en av dussintals sexiga, öppet lesbiska tillkännagivanden Hayley Kiyoko gör på sitt debutalbum, Förväntningar , ute idag. Kiyoko, en 26-årig infödd Los Angeles, har gjort sig ett stort namn online – hennes Instagram har över tre fjärdedels miljon följare, och hennes YouTube-kanal har samlat på sig över 170 miljoner visningar och 1,1 miljoner prenumeranter. Men det är här på internet där en så framåtblickande musiker som Kiyoko blomstrar. Kritiker har hyllat hennes musik som smart och avslöjande ; Anslagstavla insisterar på att hennes uppstigning till Billboard Hot 100-dominans verkar oundviklig; hennes glupska fans har döpt hennes lesbiska Jesus. Och med ambitioner att bli den första mainstream, ut lesbiska popstjärnan, bländar Kiyoko i sina lockande musikvideor, där du kan fånga henne liggandes med koketta kvinnor ( Nyfiken ), vinna tjejen ( Tjejer gillar tjejer ), eller jaga en låga genom gatorna i en nattlig serenad ( Känslor ). De är popmusikklichéer som vi har sett gång på gång, som vilken Bieber-video som helst; med Kiyoko är den enda skillnaden hennes kön.



Kiyoko orsakade en tår i heteropopkontinuumet med 2015 års release av hennes Girls Like Girls-video, som skildrar två bästa vänner som blivit älskare, som liknar Taylor Swifts You Belong With Me, men mörkare och mycket mindre sackarin. Att vända på den typen av heteronormativa berättelser är viktigt för artisten, som har ett engagemang för att upprätthålla allvarlig kreativ kontroll över sin karriär, och det märks. Hon regisserar alla sina videor, inklusive de synta, leende bops on Förväntningar .

När jag växte upp ville jag inte vara kille, men jag var avundsjuk på hur kvinnor såg på män, och jag ville att kvinnor skulle se på mig på samma sätt, säger Kiyoko. Så jag har en enorm lista över alla dessa saker, alla dessa drömmar. För guds skull, jag önskar att jag var i *NSYNC. Om du tittar på musikvideon 'Curious' är det jag och fyra andra killar som dansar bakom mig, och det är jag som kryssar av rutan för att vilja vara med i ett pojkband. Jag tror att när jag växte upp hade jag inte den kraften eller uppmuntran, så jag försöker verkligen få in det i min musik.



Även om det verkligen har funnits queer popstjärnor före Kiyoko, och även om det är sant att queer kvinnor håller damälskande hits som Lovatos Cool For The Summer eller Katy Perrys I Kissed A Girl nära våra hjärtan, är de bara engångsföreteelser. Ingen mainstream-artist har gett oss en enhetlig bredd av iögonfallande queera texter och bilder som Kiyoko har. Hon är en sjungande, dansande, bona fide popstjärna , med smashar som Carly Rae, charmen hos Tegan & Sara, och en gumption som är helt hennes egen. Förväntningar bär på stötar och rytmer som popmusikfans längtar efter, och den lyriska och känslomässiga substansen queer-kvinnor har hungrats efter. Men det är inte sättet som Kiyoko centrerar tjej-mot-tjej-attraktion som är betydelsefullt – det är den hänsynslösa naturen genom vilken hon utför det.

Hayley Kiyoko



Atlantic Records

Om du till exempel tittar på mitt skivomslag, säger hon – som föreställer en sittande Kiyoko som tittar på en ansiktslös, naken kvinna i vila – det skulle normalt sett vara en kille som sitter i den stolen. Jag ville inte bara uppskatta hennes skönhet utan också visa styrka hos kvinnor i allmänhet. Jag sätter mig själv i dessa positioner, men det kommer alltid att bli annorlunda eftersom jag am en kvinna.

Som lesbisk befinner jag mig ofta på att kväva lusten att göra sådana uppenbara deklarationer om lust, i rädsla för att objektifiera kvinnor eller att bli stämplad lika illa som män (en förolämpning som har slängts mot mig på Twitter). Men Kiyokos konst insisterar på att det är det ok att önska kvinnor och bli önskade av kvinnor - och vi borde alla ges friheten att prata om det. Genom sitt arbete strävar Kiyoko efter att inte göra mindre än att förvandla den urgamla, förringande manliga blicken och ingjuta den med respekt och samtycke. Hon uppmuntrar den lesbiska blicken.



I musikvideon Feelings springer Kiyoko genom gatorna i jakten på en kvinnlig älskare, en pastisch av Michael Jacksons The Way You Make Me Feel. Du skulle normalt sett en kille följa efter en tjej på gatan. Det är något som jag vill göra eftersom det är något jag förmodligen skulle göra, men jag vill också respektera kvinnor när jag gör det, säger Kiyoko. Jag vill göra en musikvideo om detta och vara i den position som du normalt sett en man i, men jag kommer att göra det på ett sätt där det fortfarande är samförstånd och respektfullt. I sin musik tar Kiyoko upp sex, relationer, attraktion och hjärtesorg på ett sätt som bara män har historiskt sett fått befogenhet att göra. Förväntningar markerar en ny våg av feminism och queerness, en som förkunnar att vi är långt förbi acceptansen - det är dags att prata om jävla.

Den här bilden kan innehålla Kläder Kläder Mänsklig person Underkläder och underkläder

Även i Förväntningar När det gäller bilder, är Kiyoko medveten om hur hon porträtterar sig själv och andra kvinnor. Försätter jag mig målmedvetet i dessa situationer? Ja. Och tycker jag att det är ok? Ja, säger hon. Jag tycker att jag ska kunna lägga mig på golvet och vara eftertraktad av kvinnor lika mycket som en man blir till. Det är därför jag visar upp det för att hjälpa till att normalisera det.

Det är uppfriskande att se henne genomsyra det vanliga musiklandskapet med en sådan ogenerad queerness, eftersom queerpopartister ofta vattnar ner sitt arbete för att tilltala massorna (som i homofober). Kim Petras, en växande transsexuell popstjärna, skapar upbeat Top 40-skivor som doftar av Kiyokos sound, men hennes musik saknar det djup som Förväntningar når. De senaste åren har mainstreamartister som Demi Lovato, Miley Cyrus, Halsey och Fifth Harmony's Lauren Jauregui kommit ut, men få har anammat sin identitet i sin musik som Kiyoko. Det finns den lesbiska alt-pop-systerduon Tegan & Sara, och musikerna som banade väg - som k.d. lang och Melissa Etheridge – men vi har aldrig låtit en lesbisk sångerska invadera topp 40-utrymmet så fräckt som Kiyoko.

Folk tror att det är en begrepp , säger Kiyoko. Folk säger 'åh, vi har redan sett en musikvideo om två tjejer', och det är som, coolt, jag har sett en video om en tjej och en kille bokstavligen hela mitt liv, fyra bajilljoner gånger. Så varför är mitt ett koncept och ditt verklighet?

Men när hon skriver texter föredrar Kiyoko att docka sociala kommentarer och låta sitt hjärta tala. Mitt album handlar om många saker. Det handlar om kvinnor, och det handlar om förlust, och det handlar om hälsa, och det handlar om att navigera i livet, och jag gillar tjejer. Det är det som gör henne så tilltalande - hon centrerar sexualiteten i sin konst eftersom det är verklighet. Hon bombarderar inte medvetet lyssnare med lesbianism, hon sjunger helt enkelt om sina verkliga upplevelser på samma sätt som heterosexuella artister gör. Det är sann jämlikhet.



Självklart respekterar jag kvinnor, och jag känner mig som i musikbranschen, ibland gör vi inte det, konstaterar Kiyoko. Som kvinna i musikbranschen finns det alltid fokus på att vara sexig och att kunna locka män, eller hur? För mig har jag haft ett helt annat förhållningssätt i min karriär, eftersom det inte är ett fokus.

Förväntningar är en sammanslagning av de ögonblick, vinster och långsamt brinnande spänningar som Kiyoko har samlat på sig under de senaste åren; ett efterlängtat klimax. Av den anledningen är albumet en skatt. Men vad gör Förväntningar exceptionellt är hur den omfamnar den lesbiska libido. Det visar sig att allt brouhaha är legitimt - kärleksfulla kvinnor rockar. Jag kommer att följa Kiyokos ledning och bära min lust på ärmen, och det borde du också.

Hayley Kiyoko hukar i ett vardagsrum.

Atlantic Records

Jill Gutowitz är en författare och humorist som för närvarande bor i Los Angeles-området.