Hayley Kiyoko: Att känna allt

I så många av hennes låtar har Hayley Kiyoko varit högljudd och stolt över sin kärlek till kvinnor. Men när jag ber henne - queer girl to queer girl - om några dejtingråd, erkänner hon att hon kanske inte precis är kvalificerad att ge ut det.



Bara för att jag är gay betyder det inte att jag är proffs på det, skämtar den 28-åriga musikern över FaceTime, ett slug leende kryper över hennes ansikte. Jag blir förvirrad. Jag blir nervös och tänker för mycket på saker och ting, och om jag ska vara ärlig så kunde jag räkna på mina fingrar hur många dejter jag har varit på. Jag har aldrig varit på Hinge eller Tinder. Jag har inte ens gjort det med onlinedejting, så jag vet inte ens hur det är.

Det är den här typen av sårbarhet som har gjort Kiyoko till en så älskad artist. Sedan musikern kom ut offentligt 2015 med sin breakout-singel Girls like Girls, har hon blivit upphöjd av sina fans som Lesbian Jesus. Smeknamnet härrör delvis från hennes magnetiska karisma och överväldigande självsäkra framträdanden. Men ironiskt nog är den främsta anledningen till att fans idoliserar Kiyoko för att hon är ogenerat mänsklig, särskilt på det sätt som hon öppet talar om de utmaningar hon möter som lesbisk kvinna.



Genom hela förväntningar, hennes debutstudioalbum 2018, hon sjunger om självsabotage (jag överkommunicerar och känner för mycket, hon sjunger på Feelings), sapphic desire (You wanna be friends forever?/I can think of something better, she sings on Sleepovers) , och de specifika tragedierna i queerförhållanden (Du säger att du ville ha mig, men du ligger med honom, sjunger hon på Nyfiken). Kiyoko blev passande nog det regerande ansiktet utåt för # 20GAYTEEN efter att ha myntat termen i januari 2018, som nu sammanfattar explosionen av queer synlighet genom hela popkulturen det året. Ändå sticker hon ut på grund av sin förmåga att fånga den lesbiska upplevelsen – som ofta inkluderar längtan, osäkerhet och framför allt en djup, rungande kärlek till kvinnor – genom sina låtar och musikvideor, för att försäkra sina queerfans att de inte behöver inte navigera ensam i relationer.

Hayley Kiyoko



Keith Oshiro

Det är en dag i mitten av december när Kiyoko ringer mig, sittande i en parkerad bil från någonstans i Los Angeles. Det hade varit några hektiska veckor, förklarar hon och bad omedelbart om ursäkt för hennes sminkfria utseende och hennes röriga blonda hår instoppat i en hästsvans. Det var bara ett par dagar efter att hon hade återvänt från en påfyllande veckolång semester i Japan, men Hayley hade redan hoppat tillbaka till jobbet. Hon är mitt uppe i att koordinera de sista delarna av sitt nya projekt, Jag är för känslig för den här skiten , en rad singlar som hon har släppt en i taget, med start i juli Jag önskar och dess häxiga tillhörande musikvideo. Sedan dess har hon släppt tre till – den häftiga 90-talspopinspirerade L.O.V.E. Jag, den grubblande elektropoplåten Demons, och den oroliga synth-pop-hymnen Runaway — med ett sista spår och en video som kommer i januari 2020.

Kiyoko har haft titeln för detta projekt nedskriven i sin dagbok i flera år. Men efter en resa till Joshua Tree med en grupp låtskrivare i somras kunde hon reflektera över hur hon alltid har haft svårt att kontrollera sina känslor. Jag är bara för känslig, jag är byggd för att vara känslig, säger Kiyoko med rynkade ögonbryn. Många gånger kommer jag att göra saker eller lägga mitt hjärta och själ i något och det går på ett annat sätt... Men alla måste ta itu med livet. Alla måste ta itu med sina egna demoner och att bli kär eller bli avvisad eller familjeliv, allt. Hon antyder att hennes resonemang för att skriva om hennes personliga kamp är för att hon inte vill att någon annan ska ta itu med det ensam.



I en ny Instagram-berättelse förklarade Kiyoko hur låtarna av Jag är för känslig kom från en särskilt svår lapp som hon upplevde tidigare i år, där hon hanterade självbildsproblem, kroppsuppfattningsproblem och problem med depression och medicinering. Mer specifikt säger hon att hon har kämpat för att få sin kropp att fungera ordentligt och tygla en inre röst som talar om för henne att hon inte duger. Mitt driv är en stor kraft i mitt liv och det är en enorm styrka, men det gör mig också galen, säger hon. Det håller mig vaken på natten. Min passion för saker kan göra mig riktigt frustrerad och besviken på mig själv hela tiden. Så jag försöker skriva om det och utforska det i min musik.

Men självklart är det Hayley Kiyoko, och några av låtarna på Jag är för känslig hittade sin inspiration från relationsproblem. På kärlek. Jag, till exempel, Kiyoko sjunger om en kvinna som inte kan engagera sig för henne eftersom hon inte är helt bekväm med att vara i ett lesbiskt förhållande. Du vill ha en partner som är redo att uppleva de saker som du är redo att uppleva, säger hon. Det kan vara frustrerande när du blir kär i någon som kanske inte är där än och du inte vill sätta press på dem, för det är deras egen erfarenhet och vi vet alla hur svårt det är att vara bekväm med den du är. Det kan bli en väldigt komplicerad dans i ett förhållande. Men till skillnad från tidigare låtar som utforskar samma ämne, som hennes Kehlani-samarbete 2018 What I Need, känner Kiyoko att hon kunde rama in situationen på ett sätt som krävde respekt för sig själv: Den låten är riktigt rolig, för jag kunde äntligen fånga den där känslan av att 'om du älskar mig, visa det.'

Bilden kan innehålla Dress Clothing Apparel Human Person och Hayley Kiyoko

Kiyoko föddes i Los Angeles till en skådespelare/komikerpappa och en konståkare/koreografmamma, som båda uppmuntrade henne att börja uppträda i unga år. Hennes tidiga musikaliska inspirationer var pojkband som *NSYNC – delvis för att hon säger att hon ville bli älskad av tjejer lika mycket som de var – och singer-songwriters som Michelle Branch och Avril Lavigne. Hennes tidiga intresse florerade; hon började ta dans- och trumlektioner som barn och bestämde sig sedan för att hon ville bli skådespelerska och modell efter att ha sett en cool breakdansande asiatisk tjej i en TV-reklam från J.C. Penny.

Hennes första stora musikaliska genombrott kom 2007, när hon gick med i en stor etikettgrupp som hette Stunners, som en gång öppnade för Justin Bieber innan de upplöstes 2011. När jag frågar vad hon lärde sig av den erfarenheten, svarar hon, jag lärde mig mycket av saker som jag inte ville göra och det fanns många situationer som jag aldrig ville vara en del av... Jag har alltid vetat att jag ville ha kreativ kontroll, men jag visste inte hur jag skulle [få] till det. Tillsammans med Stunners startade hon flera rockband med vänner och njöt av en spirande skådespelarkarriär, och medverkade i flera TV-program och filmer för barn - framför allt Disney Channel-filmen Lemonadmun .

Kiyokos genombrottsögonblick kom 2015 med hennes musikvideo till hennes låt Girls Like Girls, där en tonårsflicka lämnar sin våldsamma pojkvän för att vara med en annan tjej. HBTQ+-gemenskapen strömmade till det visuella och prisade det för sin vackra representation av ett lesbiskt par som utspelar sig dramatiskt som en kortfilm. (Den har nu över 114 miljoner visningar.) Tillverkad på en budget på bara 5 000 USD markerade Girls Like Girls Kiyokos första gång någonsin som regi (hon lärdes av medregissören Austin S. Winchell), men hon insåg snabbt att det var något som hon hade en förmåga att. Austin var ansvarig för kameran, minns hon. Jag var ansvarig för historien och tjejerna och vi gjorde det tillsammans. Jag lärde mig mycket och jag lärde mig att jag alltid har regisserat. Jag skulle anställa direktörer och sedan berätta dem vad ska man göra.



Sedan dess har Kiyoko regisserat sina egna bilder, som alla har miljontals visningar vardera, som har för avsikt att visa realistiska queerförhållanden och scenarier. Min dröm och mål är att skapa innehåll som vi förtjänar att ha på ett autentiskt och ärligt sätt, säger hon och tillägger att hennes slutliga plan är att en dag regissera ett tv-program eller en långfilm. Hon pausar också för att erkänna hur mycket hennes fanbas har stöttat henne i att uppnå hennes drömmar hittills. Om folk inte tror på dig, då... det är tufft, säger hon. Så jag är väldigt tacksam över att ha det stödet. [Min fanbas är] liten, stark och mäktig, men den växer och så småningom kommer den att bli väldigt mainstream.

När jag ber henne att beskriva sina fans svarar hon direkt, mycket passionerad och färgstark. Hon utvecklar: Jag gillar ordet 'färgstark' eftersom det finns ett stort spektrum av människor där ute, och de har alla detta glittrande hopp eller behov av hopp, och jag tror att vi alla håller fast vid det. De förgyller min dag, och jag tror att de hjälper andra människor och varandra. Jag känner att de är en väldigt positiv fanbas, vilket jag är väldigt stolt över. De lyfter upp människor och försvarar varandra. Jag gillar det mycket med dem.

Bilden kan innehålla Hayley Kiyoko Clothing Apparel Människo och person

Kiyoko är inte bara en av de mest synliga queerpopartisten som arbetar idag — hon är också en outtröttlig förespråkare för HBTQ+-gemenskapen. Tidigare i år belönades hon med Youth Innovator Award av The Trevor Project för att hon använde sina låtar och musikvideor för att skildra queerförhållanden, talar öppet om hennes upplevelser som lesbisk underhållare och för att öka medvetenheten om större queerfrågor, som hennes One Bad Night-video, som visar en ung man som räddar en transsexuell kvinna efter att hon blivit överfallen.

Hon är också orädd för att tala för queergemenskapen. Förra året kritiserade hon offentligt Rita Oras låt Girls, som fick motreaktioner från några som tyckte att texten (Red wine/I just want to kiss girls) återupplivade myten att kvinnor bara hänger med andra kvinnor när de är fulla eller för mäns nycker. I ett långt Twitter-uttalande säger Kiyoko skrev att låten var tondöv och drev upp den manliga blicken samtidigt som de marginaliserade idén om kvinnor som älskar kvinnor. Även om många instämde i Kiyokos synpunkt, var situationen olycklig. När Rita Ora bad om ursäkt för låten gjorde hon också kom ut som bisexuell , med vissa säger att den utbredda motreaktionen tvingade henne att komma ut .

När jag frågar om hon ångrar det uttalandet säger Kiyoko att hon fortfarande står fast vid det. Jag ångrar inte att jag sa mig, för för mig tar jag min sexualitet och det jag gör på största allvar, säger hon, och det har varit riktigt svårt att få folk att ta mig på allvar... Men jag känner också att alla har rätt att vara som de är också. Det är svårt att navigera i det ibland eftersom jag accepterar alla och jag stöttar alla och alla artister och vilka de är och var de är i sina liv.

Hayley Kiyoko

Keith Oshiro

Kiyoko var också en av de många queerkändisar som gjorde cameos i Taylor Swifts video för You Need to Calm Down. När hon först blev ombedd att synas i det visuella, säger Kiyoko att hon omedelbart blev hedrad. Men låten och videon fick blandade reaktioner från några som tyckte att den lyfte HBTQ+-communityt och andra som tyckte att det var performativt allierade. Kiyoko, som har uppträtt live med Swift tidigare, försäkrar mig att artisten är en mycket ärlig allierad.

[Allierade] är lika viktiga som att människor i samhället stöder sitt samhälle eftersom de tar sig tid att kämpa någon annans kamp, ​​säger Kiyoko. Jag tror att exponering och validering går väldigt långt oavsett var det kommer ifrån... Jag kan bara tala för mig själv, men [Taylor Swift] har varit väldigt stöttande för min musik och det behöver hon inte vara. Det betyder mycket eftersom hon låter folk veta: 'Hej, hon är gay, men hon är också riktigt cool och normal.' Jag är väldigt tacksam för hennes vänskap.

Kiyoko anser att alla – oavsett identitet – har detta ansvar att stå upp för varandra. Alla har sin egen pusselbit att sätta sin passion för och bidra till att förändra vår framtid, säger hon. Jag vill att alla ska ha möjlighet att ha ett bra liv och det är det jag tror på och det är det jag stödjer. Jag är tacksam för mina vänner i branschen som tar sig an den utmaningen.