Gaygemenskapens besatthet av status och utseende har enorma kostnader för psykisk hälsa

Det queera samhället är en av de högsta riskerna grupper för depression, ångest och missbruk. I decennier har många forskare felaktigt antagit att HBTQ+-personer till sin natur var patologiska och därför löper större risk för psykisk störning. Strax efter att forskning baserad på faktiska undersökningar av HBTQ+-personer började i slutet av 1990-talet, avslöjades diskriminering och stigma vara primära nackdelar för HBTQ+ mental hälsa . Även om vi förvisso fortfarande har en väg att gå, har queergemenskapen sedan dess fått ett mått av social acceptans. Nu flyttar vissa HBTQ+-forskare inom mental hälsa sitt fokus till stress som kommer inifrån själva samhället.



Hittills har nästan alla studier av HBTQ+ mental hälsa tittat på stigma-relaterade stressfaktorer – saker som familjeavvisning, avslag från ditt religiösa samfund eller att bli mobbad, säger John Pachankis, Ph.D., docent i folkhälsa och direktör av LGBTQ Mental Health Initiative vid Yale University. Men vad Pachankis och hans kollegor började lägga märke till i sitt arbete var att homosexuella och bisexuella män rapporterade att mycket av sin stress kom från sina kamrater, eller vad en ny studie ledd av Pachankis kallar intra-minoritetsstress. Publicerad i januari i Journal of Personality and Social Psychology , genomfördes studien under fem år med representativa urval av deltagare från hela USA och är den mest betydande i sitt slag för att undersöka samhällsstressfaktorer bland homosexuella och bisexuella män.

Dess resultat avslöjar vad många i samhället vet alltför väl: att homosexuella och bisexuella män kan vara ganska hårda mot varandra och mot oss själva när de försöker hålla måttet. Deltagarna rapporterade att de kände sig stressade av vad de uppfattade som samhällets besatthet av utseende, status och sex; de pekade på dess uteslutande rasism och social kattighet. Vi vet att män i allmänhet är mer konkurrenskraftiga, och att maskulint tävlan är stressande, säger Pachankis. Vad dessa data visar är att när den typen av tävling sker i en gemenskap som består av män som både socialiserar och sexualiserar med varandra, kan belastningen på ens mentala hälsa vara ganska brant.



dem . pratade med Pachankis om de ledande stressorerna som har sitt ursprung i samhället, deras effekter på mental och fysisk hälsa och hur homosexuella och bisexuella män bättre kan stödja varandra och våga gå vidare tillsammans.



Vilka var de största påfrestningarna du fann som påverkade den mentala hälsan hos homosexuella och bisexuella män?

De stressfaktorer vi hörde i intervjuer och sedan studerade rikstäckande kunde delas in i fyra typer. En var stress relaterad till att uppfatta att homosexuella är alltför fokuserade på sex på bekostnad av långvariga relationer eller vänskap. Den andra var att gaycommunityt är alltför fokuserat på statusrelaterade problem – saker som maskulinitet, attraktionskraft och rikedom. Den tredje var relaterad till uppfattningar om att gaygemenskapen är överdrivet konkurrenskraftig, att den upprätthåller denna typ av skuggkultur och allmän social konkurrens. Den fjärde var att homosexuella samfund är uteslutande av mångfald, inklusive ras-etnisk mångfald och åldersmångfald, och diskriminerande mot homosexuella män med hiv.

Forskningen visar att var och en av dessa klasser av stressfaktorer är förknippade med depression och ångest. Men vissa har sannolikt en distinkt inverkan beroende på var en homosexuell eller bisexuell man faller längs den statusbaserade hackordningen som många pratade om att uppfatta som en orsak till stress. I den mån vi känner oss själva genom andras reflektion, vad vi finner är att homosexuella och bisexuella män kan vara särskilt benägna att storleksanpassa sig själva med samma standarder för attraktionskraft och framgång och maskulinitet som de använder för att dimensionera sina potentiella sexpartners , vilket kan vara särskilt smärtsamt.



Vilka grupper upplevde du påverkades oproportionerligt mycket?

Det beror på vilken klass av stressfaktorer, men i stort sett var färgade män mer benägna att uppfatta vad vi kallar stress för homosexuella samhällen. Ensamstående män var mer benägna att uppleva det, liksom män som beskrev sig själva som mer feminina, män med färre socioekonomiska resurser och män som inte kände sig särskilt attraktiva. Vi fann också att yngre män jämfört med äldre män var mer stressade och att bisexuella män var mindre benägna att uppleva den här typen av stress inom homosexuella samhällen.

En kompletterande studie fann korrelation mellan stress inom minoritet och HIV-risk. Vilken är den viktigaste takeawayen där?

Uppenbarligen är de största källorna till hiv-risk strukturella nackdelar, särskilt de strukturella formerna av homofobi och rasism som påverkar homosexuella och bisexuella färgade män oproportionerligt mycket. Samtidigt har forskare tittat på sociala och beteendemässiga influenser, som hur stress påverkar beslutsfattande och risktagande. Såvitt jag vet hade inga tidigare studier verkligen inriktat sig på stressen som homosexuella och bisexuella män kan uppleva med varandra som prediktorer för hiv-risktagande.

Vi hittade ett samband där homosexuella och bisexuella män som är särskilt stressade av homosexuellas fokus på sex, status och konkurrens eller som sannolikt skulle uppfatta homosexuella som uteslutande av mångfald var mer benägna att engagera sig i sex utan kondom eller PrEP i deras dagliga liv. Detta efter att ha räknat för grundläggande skillnader i ålder, inkomst, utbildning, ras och etnicitet, eller andra faktorer som kan vara förknippade med större risk.



En av de fantastiska sakerna med att vara queer är att det tillåter människor att stå utanför status quo, att bilda olika gemenskaper och olika vänskaper som kan överskrida konstgjorda gränser som finns i den heterosexuella, cisgendervärlden. Den förmågan blir svårare att se i onlineutrymmen där människor kan separera sig själva, avvisa människor och bara prata med människor som är 100 fot bort.

Vad var dina tveksamheter om hur denna forskning kan uppfattas i fel ljus?

Mitt primära mål är att belysa de verkliga influenserna på HBTQ+-personers mentala hälsa. Det blev tydligt i mitt kliniska arbete att homosexuella och bisexuella män citerar stressfaktorer från homogemenskapen. Utan att ta upp det i ytterligare forskning visste jag att vi potentiellt skulle missa hela bilden. Samtidigt visste jag att all forskning som visar stigma eller heterosexism inte är den enda orsaken till homosexuella och bisexuella mäns dåliga psykiska hälsa potentiellt skulle kunna användas för att på något sätt återgå till detta gamla historiska argument att på något sätt var homosexuella och bisexuella män till sin natur patologiska.

Men jag var bekväm med att gå vidare med studierna eftersom jag visste att de potentiellt kunde vara en uppmaning till handling inom gaycommunityt, för att öka dess omfamning av vad som historiskt sett varit dess mest anmärkningsvärda egenskaper – dess förmåga att stödja varandra inför regeringens försummelse. , att tänka kreativt på hur man kan bilda vänskap och partnerskap, och i slutändan hur man modigt ser in i och bildar en gemenskap som HBTQ+-personer kan vara stolta över.

Finns det lösningar på denna samhällsdynamik som din forskning föreslår?

En av de minst frekvent godkända punkterna i våra undersökningar var att homosexuella män inte är goda vänner med varandra, vilket verkligen tyder på att det skulle vara säkert att förlita sig på och stärka vänskapen inför några av dessa mer stressande aspekter av homosexuella samhället. väg för att skydda mot den typen av stress.

I den mån homosexuella gemenskapsutrymmen flyttar online till plattformar som Grindr, blir normerna för kommunikation och för gemenskap försämrade och förs ned till den minsta gemensamma nämnaren. En av de fantastiska sakerna med att vara queer är att det tillåter människor att stå utanför status quo, att bilda olika gemenskaper och olika vänskaper som kan överskrida konstgjorda gränser som finns i den heterosexuella, cisgendervärlden. Den förmågan blir svårare att se i dessa onlineutrymmen där människor kan separera sig själva, avvisa människor och bara prata med människor som är 100 fot bort. Så jag tror att ett annat ingripande skulle vara att antingen bevara tegel-och-murbruksutrymmen, där människor kan fortsätta att samlas på olika, öppna sätt; eller förbättra onlineplattformar för att underlätta mer känsla av gemenskap framför ändamålsenligt partnersökande.

En sak som ofta har underutnyttjats i homosexuella samfund är intergenerationellt mentorskap. Och det fungerar åt båda hållen. Vi vet att äldre HBTQ+ är mer benägna att bo ensamma, och det är en riskfaktor för depression. Och vi vet att HBTQ+-ungdomar i de flesta fall inte föds in i familjer som också är HBTQ+, så de ärver inte en känsla av gemenskapen, normer eller historia från sina föräldrar. Ett perfekt sätt att lära sig det skulle vara färskt från de äldre i vårt samhälle; samtidigt skulle de äldre i vårt samhälle troligen ha nytta av kontakt med yngre generationer. Det har historiskt funnits många barriärer för det, men i den mån homosexuella kan leda vägen för att bryta ner dessa barriärer, tror jag att det skulle vara ett enormt ingripande mot denna typ av gaygemenskapsstress över hela spektrumet.

Intervjun har förtätats och redigerats för tydlighetens skull.