Bekämpa föreställningar om giftig maskulinitet i en Trans-inclusive Mixed Martial Arts-klass

När jag först närmade mig en övergiven byggnad i New York City i hopp om att få delta i min första MMA-lektion, fann jag mig själv att cirkla runt området och letade efter andra människor som kan ha varit på väg till samma fria klass för kvinnor och icke-binära personer. Det började bli mörkt. Mina handflattor började svettas och mitt hjärta började rasa. Jag dubbelkollade adressen på flygbladet. Det var det.



Jag gick igenom min checklista för interna försvar – jag är en transkvinna och jag har konfronterats offentligt om mitt kön tidigare, så jag är alltid på vakt och medveten om mina potentiella sårbarheter. Jag höll min väska nära kroppen för att minska mängden område man kunde ta tag i. Jag tryckte ner hakan för att skydda min hals och lämna mindre av mitt ansikte öppet för en attack. Jag tittade rakt fram och förberedde mig på att upptäcka alla plötsliga rörelser i min periferi.

Jag insåg då att jag använde mig av självförsvarsförmåga för att ta mig till en självförsvarsklass.



Jag mötte en rädsla genom att gå till Pop Gym s gratis, veckovis MMA-klass för kvinnor, trans, könsavvikande och icke-binära studenter. Det var inte att resa ensam medan jag var queer som jag var rädd för; Jag skulle tillbaka till en miljö som aldrig var välkomnande för mig eller för andra queer människor, till en sport som förstärkte den internaliserade transfobi som jag fortfarande arbetar med idag.



Äntligen dök någon upp med en gymväska och en bok som jag kände igen från HBTQ+-avdelningen i bokhandeln. Jag var på rätt plats. En annan person kom med Muay Thai-shorts. De hälsade på oss, tejpade en skylt på den gamla vittrade dörren och vi var inne.

Från utsidan hade jag antagit att vi gick in i ett övergivet lager, så jag blev förvånad över att komma in i vad som såg ut som något mellan en scen från Paris brinner och slutet på Gå in i draken . Det fanns speglar, ljuskronor, väggar målade med väggmålningar. Jag kunde känna den queera magin överallt. Jag började föreställa mig att jag var med i en HBTQ+-version av en Bruce Lee-film. Jag var redan såld.

Instruktören presenterade sig som Grå, med pronomen de/han. Jag blev chockad. Den här personen, klädd i kampsportskläder, med en väska full av boxningssjalar och Muay Thai sparkdynor, ville veta mina pronomen och presenterade sig med sina egna.



Detta var en kulturchock. Det var inte så länge sedan som jag försökte övertyga mina vänner och familj om att jag var nöjd med det manliga könet jag tilldelades vid födseln. I mitt sinne fanns det en checklista över allt jag lärt mig att vara för att bli accepterad som en normal cisgenderman; för mig innebar det att skapa en aggressiv, hypermaskulin persona. Mixed martial arts var min föredragna metod för att uppnå detta.

Att bara titta på rollen som en tränad fighter var ett steg in i det hypermaskulina utseendet jag försöker utöva. Ett rakat huvud, definierade biceps, en tjock brottarhals och ansiktshår var baslinjen. Mitt tonfall liknade en övningsinstruktör utan pluton. Jag lämnade de flesta med intrycket att vi någon gång skulle hamna i ett knytnävsslagsmål. Det var perfekt.

Jag tillbringade större delen av 20-årsåldern med att försöka vara den starkaste, snabbaste fighter jag kunde vara. Jag skulle cykla mil till gymmet. När jag väl kom dit, skulle jag fullkontakt sparra med flera motståndare. Jag var en mästare på Bas Ruttens leverkick, Georges St. Pierre-dubbelbensnedtagningar och Eddie Bravo-gummiskyddet.

Att vara en fighter var ett sätt att övertyga mig själv och resten av världen att jag var en maskulin person, en cis-man som hörde hemma i det vanliga samhället. Mitt slutmål var att slåss i UFC, och tro att ingen skulle kunna ifrågasätta min maskulinitet om jag kämpade mig för att möta människor i Octagon.



Snabbspola framåt till den fullt aktualiserade, feminina person jag är idag. Jag behöver inget utlopp för att bevisa mitt kön. Min unika blandning av femininitet och maskulinitet är mer kraftfull än någon underkastelse eller högerkrok jag någonsin skulle kunna kasta. Min autenticitet inför ständiga motgångar är mer orädd än att utmana den tuffaste motståndaren i buren.

Som mest varar en MMA-kamp i 25 minuter. Att bekämpa förtryckande kulturella normer är en livslång kamp. I buren är allt du behöver göra att knacka ut. Det finns inget sätt att komma ur diskriminering.

På MMA-klassen, Gray såg till att få med människor av alla könsidentiteter. Jag kunde inte höra de första träningsinstruktionerna eftersom en av mina klasskamrater bad mig om övergångsråd om hårborttagning. Jag följde de andra elevernas ledning i en cirkel där vi anka gick runt den bärbara brottningsmattan. Jag kunde inte låta bli att träna på min vogue under den gigantiska ljuskronan.



Det här var långt ifrån den giftiga MMA-miljö som jag var van vid. Jag väntade på att bli felkönad, eller på att min kvinnlighet skulle ses som en svaghet. Mitt sinne spelade om transfobiska kommentarer från Joe Rogans intervjuer om Fallon Fox , en transsexuell MMA-fighter. Jag tänkte på Dana White, presidenten för UFC, som höll ett tal till stöd för Donald Trump vid den republikanska presidentnomineringen. Jag kom ihåg existensen av alt-right MMA fight clubs som allt oftare dyker upp över hela världen.

Ingen av dessa saker fanns på Pop Gym. Grey, som påminde mig om nästan alla medlemmar av de ursprungliga Power Rangers, ledde oss genom olika Muay Thai och brasilianska jiu jitsu-tekniker och praktiska självförsvarsflykter för olika situationer. Jag kom på mig själv att lära min träningspartner hur jag ska få övertaget samtidigt som jag kämpar mot en angripare på marken.

Jag hade inte trampat på en brottningsmatta på åtta år. Jag har alltid älskat schackmatchen som sker mellan två motståndare som är lika skickliga i MMA, och jag hade saknat de band som bildas efter att ha utmanat din kropp och skicklighet med någon. Det är svårt för mig att hitta det i någon annan sport. Jag insåg inte hur mycket jag längtade efter det.

Att gå på Pop Gym gav mig en chans att möta mina rädslor och återvända till en sport som har varit en källa till fysiska och känslomässiga trauman för mig. Det gav mig en chans att bevisa för mig själv att MMA inte behöver vara giftigt eller transfobiskt. Ännu viktigare är att klasserna tillåter queer- och transpersoner att känna sig säkrare.

Hur konstigt det än låter, hjälper det att påminnas om att en sport där målet är att göra någon medvetslös inte nödvändigtvis är könsbestämd, åtminstone i teorin. En högerkrok är inte maskulin och en gogoplata är inte feminin. De är precis samma som hud, hår och grimstoppar. Att gå den här klassen hjälpte mig att inse att jag hade projicerat kön på MMA. Jag skapade ett problem innan jag ens gick in på gymmet - varje gång jag gjorde det bar jag med mig de cisheteronormativa ideal som jag försökte fly. Jag ville såra människor och jag ville att folk skulle skada mig. Jag ville att någon skulle strypa könsrollerna som tvingades på mig. Jag såg varje person som skadade mig på andra sidan nävarna. Att bli tilldelad man vid födseln var det enda sättet jag visste hur jag skulle släppa ut smärta: med våld. Men inte längre.

Jag planerar att gå tillbaka till Pop Gym för att träna de kampsportsrörelser som jag en gång använde som maskulinitetsmärke. Jag kommer att återvända till sporten utan den toxicitet jag tidigare använde för att dölja min queerness. Du kan hitta mig låsa på en bakre naken choke utan kön och kasta de kusligaste leverkickarna du någonsin sett. Jag kan vara så feminin eller så maskulin som jag vill, och omdefiniera vad det innebär att vara fysiskt stark utan hänsyn till sociala normer.

Ett slag och spark i taget kommer jag att övervinna giftig maskulinitet.