Favoriten gör sina män löjliga - Och det är meningen

Det är inte så att 2018 hade ett speciellt överflöd av farliga men löjliga män, men det skjuter dem definitivt in i rampljuset som aldrig förr. Dumma, dåraktiga, onda, rovdjur som utsätter alla som inte såg ut eller betedde sig som de gjorde, omfattades brett av undersökande journalister , och deras liknande har nu blivit lustigt hånade av den nya Yorgos Lanthimos-filmen, Favoriten .



Lanthimos, känd för svarta komedier som den psykosexuella dejtingdystopin Hummern, tar med sig hans sinne för humor och förakt för tradition till denna otroliga navigering av baktankar i kärlek, krig och relationer i drottning Annes hov från 1600-talet. Och föreställningarna som produceras av dess huvudroll – Anne (Olivia Colman), Sarah (Rachel Weisz) och Abigail (Emma Stone) – är alla så bra att var och en förtjänar sin egen uppskattande uppsats.

Den omstridda kärlekstriangeln som utspelar sig i Annes hov är skadad och manipulativ utöver att kunna tro, och finner ärlighet i smutsen. Och männen? Skönt överflödigt. Fullkomligt löjligt. Helt vid sidan av poängen. Att förstå det avsiktliga avskedandet av män i filmen, och de otaliga sätten på vilket det sker, är en av de bästa taktikerna för att analysera den här filmens komplexa mix av genrer och trio av fantastiska Oscar-utmanare.



Sublima kostymkomedier har nyligen tagit itu med liknande ämne (se Tom Bennetts härligt idiot karaktär från Whit Stillmans Kärlek & Vänskap ), men ingen med engagemang för Favoriten . Här styr kvinnor inte bara landet; de är de enda som gör något. Från den lägsta tjänaren som skurar sängen till drottningen själv, kvinnor gör filmens arbete medan männen susar omkring eller arbetar utanför skärmen under kommando av en av dess elaka damer.



Det här är män vars impotens ofta blandas ihop med flamboyant överflöd, helt enkelt för att det är lätt att relatera dessa fränande statsmän till, säg, nuvarande alt-right-monster profilerade för sitt mode . Hela bilden, ingen substans. Det finns en anledning till att den centrala trion ofta porträtteras med naturligt ansikte och hår. Nicholas Hoult spelar Tory-stormannen Robert Harley, som tillsammans med Mark Gatisss Duke of Marlborough och James Smiths Earl of Godolphin representerar periodens politiska man.

Harleys petiga, töntiga slingringar existerar bara för att grillas av Sarah och manipuleras av Abigail. Och Hoult är fantastisk. Han älskar skvaller. Han kastar frukt på nakna människor för sport. Han är alldeles för mycket. Harley omfamnar smink och mode, men är fortfarande en benhårig kille i sin kärna. Visst, Harley kanske tycker att en man måste se vacker ut, men han vekar sig fortfarande om en kvinna gråter framför honom. Detta hyckleri – ett av många i den aristokrati-hånande filmen – är det som leder till att den snälla saften används av hans eget märke: varje gång han försöker utpressa Abigail är det alltid han som främjar hennes önskningar. Även när han försöker få insiderkunskap om drottningen, kan Abigail ge honom information strukturerad så att hon blir personligen och politiskt oumbärlig för den inre helgedomen.

Harleys vän Samuel Mashams (Joe Alwyn) framfart är en grottmans lustigt osofistikerade slarv, när han bokstavligen kastar sin kropp på Abigail om och om igen i skogen. Jämfört med den känsliga maktkampen som är intrasslad i filmens lesbiska kärlekstriangel, är det som att titta på en helt annan art. Klä upp dem hur du vill, säger filmen, men män kommer att vara desamma. Det är här som Stone är koreograferad som Moe to men's Curly. Bollar sparkas, ansikten knuffas i grenen, kroppar snubblas ner i raviner - varje fysisk orättvisa som utsätts för henne är lustigt tiofaldigt. Att scenerna som leder till Anne och Abigails första sexuella möte kommer direkt efter denna blandning av fysisk komedi och sexuell dominans är ingen slump.



Till och med krigets macho-intrig är fråntagen sin makt, eller åtminstone omformad till att bara vara kraftfull för den samtida kvinnan. Istället för att låta Harley och Godolphin tjafsa om flanker och förstärkningar över drottningens huvud, använder Abigail analogin med ett parti för att ge Anne kraft samtidigt som männen (som böjer sig för det nya ordförrådet) och hennes romantiska/politiska rival Sarah (som tog kontroll över maskulina ansvar snarare än att omkonfigurera dem till de mer traditionellt feminina) verkar dumt.

Det är inte som att det krävdes mycket för att få fram dumheten heller. Männen som ansvarar för Storbritanniens krigsinsats presenteras i filmen racing ankor. Den bästa heter Horatio. Skillnaden mellan denna surrealistiska rekreation och Annes enorma samling av kaniner, som var och en representerar ett förlorat barn, är ett privilegium. Till och med som drottningen har Anne känt till så mycket mer trauma, förlust och stridigheter än någon av dessa perukbärande dubbar kunde föreställa sig. Hennes sötaste excentricitet är färgad av tragedi. Männen behöver inte försöka, behöver inte övervinna, behöver inte göra mycket av någonting alls. Deras misslyckanden i frågor om stat och romantik gör att sammansmältningen av de två i den centrala trion känns som det enda som betyder något.

Abigail och Sarah vädjar till Anne på ett fullständigt feminina och fullständigt queer sätt - sådana som är mycket ohälsosamma, visst, men alltid med seriösa syften. De masserar henne, de lyssnar på henne, de förstärker henne. Dessa tre är isolerade, en skärgård som driver ett hav av män. De behöver varandra. Detta berättas genom skådespelarnas utmärkta och komplicerade gestaltningar av begär och genom filmens hantverk. Läckert varierad kostymdesign från Sandy Powell bryter ner den butch-femme-dyadiska tiden medan filmfotografen Robbie Ryan använder en fisheye-lins, den skateboardvideons stöttepelare, för att förvränga ramen till ett tomt, avlångt fängelse för den giktdrabbade Anne och hennes förtrogna.

Sättet som dessa tre interner använder och misshandlar varandra slår oss bara som så allvarligt eftersom allt runt omkring dem verkar så oseriöst i jämförelse. Anne, det känslomässiga svarta hålet i centrum, behöver konstant godkännande och uppmärksamhet från sina två hängivna: Sarah, den trötta bästa vännen och förtrogna, och Abigail, den spännande nykomlingen och ivriga sociala klättraren. Att göra denna trio till centrum är ett radikalt drag som krävde mycket bakgrundsarbete, något som en av årets bästa filmer njöt av. Favoriten omformulerar historien bort från det spanska tronföljdskriget och mot tre queera kvinnors känslomässiga välbefinnande. För att göra det måste du ta itu med skaparna av 99 procent av historien, raka vita män - och de har aldrig varit lättare att skratta åt.