Dua Saleh bryter fortfarande gränser för sexualundervisning

Dua Saleh | har aldrig varit en för gränser. Musikern, poeten och aktivisten är känd för att blanda genrer och stilar för att skapa lyriska, pulserande låtar som känns helt originella. Samma rastlösa, nästan trotsiga kreativ impuls lyser igenom i sin banbrytande skådespelardebut, på den tredje säsongen av Sexualundervisning , streamas på Netflix 17 september.



Det förändrade mitt liv och mitt sätt att tänka på konst, berättar Saleh dem. av deras övergång till skådespeleri, över Zoom från deras hem i Minneapolis.

Saleh spelar Cal Bowman, Sexualundervisning första icke-binär karaktär. I linje med seriens titel fungerar Cal delvis som ett medel för säsongens insiktsfulla utforskande av könsidentitet och uttryck. De blir ett frekvent måltavla för Moordales nya hårdnackade rektor, Hope (spelad av Jemima Kirke), och fångar ögonen på den tidigare stjärnidrottaren Jackson (Kedar Williams-Stirling) i vad som kanske är säsongens mest spännande romantiska intrig.



Den nyblivna skådespelaren går inte heller bort från musiken. Deras nya singel, Fitt, släpps den 24 september, följt av en EP, med rätt namn Crossover , inspirerade av deras erfarenhet av att filma serien, som kommer ut den 22 oktober.



Inför deras första TV-roll pratade vi med Saleh om Cals resa under säsong tre, mångfalden av icke-binär identitet och berättandets roll i kampen för social förändring.

Kedar Williams Stirling som Jackson Marchetti Dua Saleh som Cal i avsnitt 3 av Sex Education säsong 3.

Kedar Williams Stirling som Jackson Marchetti, Dua Saleh som Cal i avsnitt 3 av Sex Education säsong 3.Sam Taylor/Netflix

Dina främsta uttryckssätt som artist har hittills varit poesi och musik. Hur kändes det att gå över till skådespeleriet?



Det känns fantastiskt och utmanande eftersom det är ett så annorlunda medium och jag har inte riktigt jobbat med film eller TV tidigare. Det mesta av konsten som jag skapar bygger på min egen erfarenhet. Att rycka upp mig själv från den förståelsen av jaget till en förståelse för en helt annan varelse, som kan ha vissa likheter med mig men som också är väldigt olik mig, förändrade hur jag förstår människors resor, särskilt när det gäller transness och queerness.

Du har också en historia av aktivism. Ser du att agera som en potentiell väg för att främja sociala ändamål genom berättande?

Definitivt. Jag tror Sexualundervisning som helhet gör det riktigt bra. Serien har kunnat [presentera] en djupare analys av olika identitetsmarkörer som människor har.

De har gjort det genom att Cal uttrycker det faktum att de använder de/dem pronomen - och att de kämpar med ångest och de institutionella maktscheman som försöker sätta ner dem. Det faktum att de uttrycker sitt kärleksintresse, jag är queer, och om du interagerar med mig på något sätt på grund av mitt kön, måste du vara queer för att du ska vara bekväm med det.



Det är saker som queerungdomar tänker på hela tiden, som transpersoner tänker på. Även om jag inte är säker på om Cal är trans specifikt; Jag vet att Cal är icke-binär, men det var inte specificerat.

Det är också ett viktigt element, eftersom det finns många ickebinära människor som fortfarande brottas med den förståelsen av vad ickebinär betyder för dem och vad kön betyder för dem. Och det är inte nödvändigtvis lika med transness, särskilt bland människor som söker efter en inhemsk förståelse av sitt kön, människor som är genusanarkister, som inte nödvändigtvis vill engagera sig i begreppet genus som en västerländsk binär, eller som något som talar om för dig vad du ska göra, eller vem du är.

Det finns många olika sätt som ickebinär identitet utvecklas. Och jag tror att det faktum att det finns ett andrum för Cal att bara vara en tonåring som försöker komma på det, eller att det fortfarande är oklar för dem - jag tycker att det är riktigt vackert.



Det finns många olika sätt som ickebinär identitet utvecklas. Och jag tror att det faktum att det finns ett andrum för Cal att bara vara en tonåring som försöker komma på det, eller att det fortfarande är oklar för dem - jag tycker att det är riktigt vackert.

Absolut. Under säsong tre är Moordale under tyranniskt styre av en ny rektor vid namn Hope, och vi ser hur olika karaktärer stöter tillbaka mot henne. Cal är ett vanligt mål för att inte bära rätt uniform och har legitima klagomål, som att tvingas till binär sex och inte ha en bekväm plats att byta om. Men de är tveksamma till att säga ifrån direkt. Varför?

Jag tror att Cal förmodligen inte ville ha en totalitär regims börda på deras jävla axlar. De är bara en tonåring. De är rädda, de är en stenare. De ville inte bära alla och utbilda alla, för de har förmodligen mycket att lära sig själva. Jag tror att det förmodligen är rädsla, osäkerhet, att känna sig avstängd. Cal upplever så mycket transfobi under hela showen, särskilt genom Hope, att det förmodligen fick dem att känna sig lite rädda, som vilket barn som helst skulle göra om de var i en situation där en vuxen satte dem i fara, både fysiskt - gillar dem skjuts till det rummet av Hope - och känslomässigt.

Cal konfronterar Hope och antyder att hon ställer dem mot en annan icke-binär student. Cal frågar henne: Finns det för mycket kraft i multipel annanhet för dig? Hur skulle du beskriva vad Cal menar med det?

Jag tror att det finns makt i siffror och i samhällsorienterat motstånd. Jag tror inte att Cal tänker på det på samma sätt som organiserar hjärnan som jag tänker. Men Cal är förmodligen som, Åh, är du skrämd av oss? Varför är du så rädd för två små transbarn som försöker uttrycka sig? Vad är det egentligen du fruktar? Och jag tror att det Hope kanske fruktar är förlust av makt och styrka, att människor kommer att galvanisera mot henne när människor i verkligheten bara försöker existera som de är och inte ifrågasättas för sin levda verklighet.

Cal föreslår också att Hope ställer Layla, som en bra icke-binär person, mot Cal som en dålig. Är det ett argument om respektabilitet?

Dikotomier används definitivt för att skapa in- och ut-grupper, för vem som får ha tillgång till vissa utrymmen och vem som stängs ute på grund av vad deras närvaro kan göra för att försämra maktstrukturerna inom dessa utrymmen. Layla, som spelas av min vän Robyn Holdaway, en underbar icke-binär person som jag älskar, kommer från en plats av djup smärta och introversion som ett resultat av alla de problem de har hanterat antingen hemma eller genom skolan och de nya reglerna att Hope har satt på plats.

Och Cal kommer från en plats där han vecklas ut. De sprack genom scenen som, jag bryr mig inte om vad du säger. Jag ska vara mig själv. Jag kan till och med ha oro över att vara mig själv eller uttrycka mig själv, men jag kan bokstavligen inte existera utan att göra detta, och det kommer att skada mig om jag inte gör det. Så jag tänker inte göra det.' Som att jag inte kommer att minska min existens.

När Cal och Jackson börjar närma sig varandra är det Jackson som verkar tappa fotfästet. Cal säger till honom vid ett tillfälle, jag tror att din cis-het hjärna bara exploderade lite. Vi är vana vid att se queera karaktärer på skärmen som kämpar med sin identitet, men Cal verkar unikt självbesatt. Hur ser du att det återspeglas i deras förhållande till Jackson?

Cal är känslig för perception och för könsuppdelade avläsningar från andra människor, speciellt i detta scenario. De är medvetna om bristen på tillgång till information som Jackson kan ha. De är medvetna om att de verkligen bryr sig om Jackson, men de är också medvetna om att de måste ta hand om sina behov för att ta hand om sin ande. Så när de frågade Jackson hur han uppfattar dem och om Jackson förstår vad queerness är, på ett sätt, var det Cal som tog hand om dem båda.

Dua Saleh | Dua Saleh är den ickebinära muslimska artisten som bryter mot alla regler Den sudanesiska amerikanska artisten berättar om deras kommande ROSETTA EP, queering arabiska och mer. Visa berättelse

Det finns en scen när de börjar bli fysiska och Jackson kallar Cal vacker, och kommer sedan inte sluta be om ursäkt för att han ser det som ett könsord. Cal verkar inte ha några problem med det, men Jackson blir väldigt förvirrad. Vad tror du att vi ser i det ögonblicket?

Cal tillåter sårbarhet att äga rum och Jackson försöker sårbarhet, men är inte ärlig mot sig själv. Cal tänker: Åh ja, jag känner mig fantastisk. Jag känner att den här personen framför mig är riktigt vacker, och jag känner mig vacker i detta ögonblick.

Och du kan se Cals frustration när Jackson lämnar. De säger, vad fan?

Jag tror att de lätt såg att Jackson i det ögonblicket var rädd för att könsbestämma Cal på något speciellt sätt, både för hans egen skull, eftersom han kanske kände sig bräcklig över att Cal inte var en tjej, och jag tror att Jackson kände sig orolig eftersom hans förståelse av icke-binär är inte lika komplicerat.

Det är ett konstigt ögonblick men reflekterar också många upplevelser som ickebinära personer har med cis-personer som de kanske dejtar, som kanske inte har tillgång till samma mängd information om ickebinär identitet eller transness.

Vad mer hoppas du att folk tar bort från Cals berättelse den här säsongen?

Omtänksamhet och omsorg om människor inom HBTQIA+-gemenskapen. Och vikten av kommunikation i alla relationer, speciellt i en relation där det kan finnas maktskillnader, socialt eller politiskt.

Sexualundervisning Säsong tre streamas nu på Netflix.

Denna konversation har redigerats och komprimerats för tydlighetens skull .