Drag Herstory: Denna Drag Queen var den första öppet homosexuella amerikanen som kandiderar

RuPauls Drag Race har gjort drag mer populärt än någonsin - men lika mycket som vi älskar drottningarna på skärmen är det viktigt att känna till draglegenderna som banade väg och gjorde konstformen till vad den är idag. Drag Herstory kommer att fokusera på ikoniska dragartister genom historien, vilket ger viktig kunskap om världen bortom Drag Race.



Det fanns ingen riktigt som José Sarria på The Black Cat i San Francisco. Sarria började på stadens bohemiska och queercafé som servitör och blev så småningom känd för sina draguppföranden av operor som Carmen och Faust vid sidan av, naturligtvis, världens första en öppen homosexuell person att kandidera 1961.

Sarria föddes i San Francisco och hade levt öppet som homosexuell innan han gick med i armén under andra världskriget. Oduglig för tjänst på 90 pund och strax under fem fot lång, flirtade han med en militär rekryterare för att gå med och blev så småningom en arméöversättare. Militären fick så småningom reda på att han var gay - men eftersom de hade farligt ont om trupper skickade de honom till matlagnings- och bakskolan istället för att skriva ut honom. Han befordrades till stabssergeant när han lämnade armén. Hans tjänst tog honom till Berlin, där han engagerade sig i teater, återvände sedan till San Francisco efter kriget 1947. Han hade hoppats på att bli lärare i sin hemstad, men efter att ha arresterats för moraliska anklagelser (läs: cruising) i St. Francis Bar offentliga badrum, han var förhindrad att undervisa. Han började istället att vänta på The Black Cat, och så småningom uppträdde i drag och sjöng i sin signaturtenor, en röst som odlades efter att ha tagit sånglektioner från en före detta operaartist som tonåring. Han blev en lokal kändis, känd som The Nightingale of Montgomery Street.



Även om San Francisco idag anses vara en av de mest liberala städerna i landet, på 1950- och 60-talen, var det allt annat än. Antisodomilagar rådde över hela USA, och Kalifornien var inget undantag: vilken bar som helst som betjänade queerfolk kunde plundras och kunder kunde sättas bakom galler. Tillsammans med det faktum att The Black Cats ägare vägrade betala av polisen, innebar detta att baren regelbundet trakasserades av myndigheter och hotades med att förlora sitt sprittillstånd.



Efter att ha bevittnat en för många av dessa räder – ofta avslutade hans uppsättningar med en föreställning av God Save the Nelly Queens, inställd på tonerna av God Save the Queen, och bjuda in besökare att följa med honom i fängelset för att sjunga för queer människor som hade arresterats — Sarria bestämde sig för att vidta åtgärder. 1960 grundade han League for Civil Education, en organisation som ägnade sig åt att rätta till lagar som gjorde det olagligt att servera queer människor alkohol. Sedan, 1961, kanderade han för en plats i San Franciscos tillsynsstyrelse, och blev den första öppet homosexuella personen som kandiderar till offentliga uppdrag, 16 år före Harvey Milk.

Det var inte en lätt uppgift för Sarria – att samla in tillräckligt många underskrifter för att säkra en plats på valsedeln visade sig vara svårt, eftersom många inte ville ses som offentligt stödja en homosexuell politiker. Det är för att inte tala om det faktum att Sarria inte ägde en kostym, bara drag- och fritidskläder och var tvungen att låna en av en vän. Men han samlade tillräckligt många underskrifter och han lades så småningom till i valsedeln.

Hans primära kampanjmål var att visa att den homosexuella befolkningen i San Francisco inte kunde ignoreras eller behandlas som andra klassens medborgare – att den var en mäktig kraft i stadens valprocess och skulle erkännas som sådan. Om han inte fick en demokratisk biljett, skulle han stämma, sa han, och de gav upp. Inte utan kamp, ​​dock - för att försöka avsätta honom, rekryterade de 24 fler hoppfulla till en omröstning av ursprungligen nio kandidater som tävlade om fem positioner. Trots det kom Sarria på nionde plats av över trettio kandidater, samlade nästan 6 000 röster, och uppnådde sitt mål: Från den dagen och framåt, sa Sarria till Atlanten 2011 har det aldrig funnits en politiker i San Francisco – inte ens en hundfångare – som inte gick och pratade med homosexuella. Historikern John D’Emilio skrev senare att detta var första gången queerbor i San Francisco ombads att tänka på sin sexuella identitet som en politisk kraft.



Sarria tog stora framsteg mot jämställdhet för HBTQ+-gemenskapen i San Francisco, inklusive hans grundande av Tavern Guild of San Francisco 1962, USA:s första sammanslutning av gayföretag och homosexuella förespråkargruppen Society for Individual Rights 1963. 1965 , grundade han den kejserliga domstolen i San Francisco, som sedan dess har vuxit till International Court System, en global queer välgörenhetsorganisation med över 70 kapitel som samlar in pengar till HBTQ+ ändamål. Idag är det en av de största queerorganisationerna i världen. Och Sarria gjorde allt medan han uppträdde i drag på The Black Cat fram till 1963, då det stängde.

1965 vann Sarria en San Francisco dragball, och istället för att ta på sig titeln Queen of the Ball, utropade han sig själv till kejsarinna José I av San Francisco - eftersom han, som han sa, redan var en drottning. Han döpte sig själv efter legenden om Joshua Abraham Norton, en 1800-tals franciskaner som förklarade sig själv som kejsare av USA, och även tog sig an monikern The Widow Norton. Följaktligen blev en del av det kejserliga hovets årliga tradition att besöka Nortons grav i drag, en som fortsätter till denna dag.

Även om Sarria gick bort 2013 är hans bidrag till HBTQ+-politik och representation fortfarande mycket märkbara. Det är på grund av honom som lagstiftare och politiker först började ge samhället den uppmärksamhet den förtjänar. För att hedra sina prestationer tillsattes Sarria som domare vid en dragball i 1995 års klassiska kultfilm Till Wong Foo, tack för allt, Julie Newmar , men hade också en del av Castro Street, en del av San Franciscos homosexuella Castro-kvarter, utnämnd till hans ära som José Sarria Court 2006. Utan Sarria hade en karriär som Harvey Milks kanske inte varit möjlig, för att inte tala om alla HBTQ+ politiker som kom efter honom.

Elyssa Goodman är en New York-baserad författare och fotograf. Hennes arbete har dykt upp i VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE, och nu, dem. Om du är i New York, besök henne gärna varje månad Miss Manhattan Facklitteratur lässerie .