Det tveeggade svärdet för företags, kommersialiserad stolthet

Det var inte så länge sedan att om du ville köpa varor med Pride-tema, var du tvungen att söka upp specialbutiker som också säljer fetischutrustning, sexleksaker och porr på DVD. 2019 är det tvärtom; gå nerför nästan vilken gata som helst i New York City, där det största valdeltagandet i Prides historia väntas till helgens 50-årsjubileum av Stonewall och World Pride, och försök undvika att passera under regnbågarnas svepande valv överallt, från banker till bodegor till raka barer.



Corporate America's Pride-mani har nått absurda nya höjder ( friskt tandkött, någon? ), och mötts i sin tur utan brist på ambivalens och skepsis från queergemenskapen. Men även när vi himlar med ögonen på Prides reklamkampanjer överallt, från kabel- och kreditkortsföretag till drog- och klädbutiker, kan många av oss pausa för att undra om de har den där klädseln med regnbågsaccent i vår storlek, eller undra hur en sådan allestädes närvarande synlighet kan ha påverkat vår egen erfarenhet av att växa upp och komma ut.

En Amazon-skylt vid en prideparad.

Jamie Taete



Kritiker från HBTQ+-gemenskapen av kommersialiseringen av Pride är olika, giltiga och inte precis nya. Men när bolagiseringen av Pride når en feberhöjd (och varumärken förbereder sig för att gå vidare till nya marknadsföringsstrategier nästa månad), ligger den verkliga faran i varje antagande om att kommersiell synlighet är lika med seger i rörelsen för HBTQ+-rättigheter, och i att förlora ur sikte vem som är uteslutits från den ekvationen hela tiden.



Vad vi ser i termer av bolagisering och konsumentinflytande är till stor del ett helt logiskt resultat av en homorättsrörelse som var baserad på en rad reformer – juridiska, rättsliga och kulturella – alla [inriktade mot] acceptans, säger Michael Bronski, professor i praktiken i media och aktivism i studier av kvinnor, kön och sexualitet vid Harvard University. Fullständigt medborgarskap i Amerika har alltid varit baserad på förmågan att konsumera. Så varför skulle det vara annorlunda för HBTQ-personer?

Erkännande som konsumentbas är ett kännetecken för minoritetsframsteg i Amerika. (Bronski citerar exemplet på spetsgardin irländsk invandrare, som bröt mot barriärer för acceptans genom köpkraft). Det faktum att queergemenskapen och dess allierade har uppnått tillräckligt med inflytande för att motivera en flod av nationella kampanjer är verkligen en viktig milstolpe. Anti-HBTQ+-motståndare har drunknat i, och ännu viktigare, deras förlust av affärer ansetts värda det av företag som hyllar regnbågskampanjer. Vissa varumärken har till och med stängt nejsägare med värdebedömningar som själva har blivit virala, som Axe gjorde Tidigare den här månaden.

Musse Pigg-klistermärken på en prideparad.

Jamie Taete



Argument mot Pride-marknadsföring faller i linje med vår sena kapitalistiska förväntning om att varumärken återspeglar våra värderingar på ett verkligt sätt utan att verka skamlöst adjungera dem. Dessa inkluderar anklagelser om opportunism (varför endast uttrycka stöd för samhället i juni?), hyckleri (hur behandlar dessa företag egentligen queeranställda? Donerar de mot våra intressen?), ouppfinnsamhet (vem ska säga vilka uttryck för allierade som är autentiska och vilka som är uppenbara kontanter?) och naturligtvis girighet (hur mycket, om någon, av deras vinst går till att stödja saken?). Att analysera varje varumärkes avsikter kan vara svårt men nödvändigt arbete för att hålla var och en ansvarig för denna kritik. Populär information släppte nyligen en rapport som identifierar inte mindre än nio företag som har uttryckt marknadsföringsstöd för queergemenskapen efter att ha donerat 1 miljon dollar eller mer till anti-HBTQ+ politiker under den senaste valcykeln, inklusive företag som AT&T, Home Depot, Pfizer, med flera.

Vidare argument gränsar också till det filosofiska. Många anser att adjungeringen av ett politiskt uppror för företagsvinst står i motsats till andan av motstånd. Det är en av de motiverande impulserna bakom årets Queer Liberation March, ett alternativt Pride-evenemang i New York City som kommer att äga rum på morgonen av New Yorks främsta Pride-procession. Arrangerad av Reclaim Pride Coalition , syftar evenemanget till att förnya fokus på Prides politiska rötter. Det blev uppenbart för oss att marginaliserade grupper behövde höjas, säger Terry Roethlein, en mediavolontär för Reclaim Pride Coalition. Queer Liberation March kommer att vara fri från polisnärvaro och företagsflottor som tenderar att dominera stadens huvudmarsch.

En Tinder-flagga på en prideparad.

Jamie Taete

Vilken typ av hbt-barn med låg inkomst som har problem hemma, eller kanske är hemlös, har [råd 125 dollar] att gå och se Grace Jones [på New York Citys Pride Island-evenemang]? säger Terry Roethlein.



Roethlein räknar fram Pride-närvaron för många stora varumärken som en reklamgimmick. De kanske gör positiva saker, men de använder den där biten av tid, närvaro på gatan och närvaro på skärmen för att marknadsföra sitt varumärke, säger han. Och han tror att firandet misslyckas med att vara helt inkluderande på ett antal nivåer som ett resultat. Vilken typ av hbt-barn med låg inkomst som har problem hemma, eller kanske är hemlös, har råd att gå och träffa Grace Jones? frågar han och syftar på New Yorks Evenemang Pride Island , där biljetter börjar på $125.

HBT-rörelsen har i grunden varit en vit medelklassrörelse för reformer, konstaterar Bronski, som har arbetat som homosexuella rättighetsaktivist sedan 1969. När den väl har adjungerats som ett kommersiellt företag, sträcker sig Pride bara till dem som kan konsumera den handeln, lämnar de mest sårbara queer-populationerna – de som behöver verklig opinionsbildning, skydd och handling – helt ur bilden. Och medan många företags Pride-kampanjer gör ansträngningar för att donera intäkter till HBTQ+-organisationer, kvarstår faktum att handel föder handel, vilket ökar klyftan mellan vem som kan och inte kan konsumera Pride i första hand, och distraherar från det faktum att donationer bara är en del av ekvationen för framsteg.

En Airbnb-flagga vid en prideparad.

Jamie Taete



Även om det finns mycket att fira ett halvt sekel in i rörelsen för HBTQ+-rättigheter, finns det mycket hårt arbete kvar att göra. Det är särskilt sant för de mest utsatta bland oss, inklusive transpersoner (som står inför en pågående epidemi av anti-transvåld och mord), färgade personer och de utan hem eller medel. Faran är om du någonsin säger: '50 år, World Pride, Stonewall 50: Vi har gjort det, striden är över.' Det är uppenbart att det inte är fallet, säger Bronski. Men konflikter inom någon social rörelse, som själva bildandet av en Reclaim Pride Coalition eller de otaliga meningsskiljaktigheterna om effekterna av företagens inflytande, är det som driver framsteg. Rörelser går framåt på grund av diskussioner och till och med konflikter inom dem, säger Bronski. Rörelse sker på grund av spänning. Så oavsett din hållning – stolt, kraftfull, arg och/eller redo att festa – ta den ut på gatorna och lova att fortsätta driva framåt. Vi träffas där.