Ta inte bort Grindr — HIV-positiva ungdomar behöver oss där

Minst en gång i månaden får jag ett meddelande på Grindr från någon långt borta: Hej, jag läste din artikel om hiv och har några frågor. Ibland är de söta: Vill bara tacka dig för allt du gör. Ibland är de tröttsamma: Om jag betalar dig $150, kommer du att smitta mig med ditt poz-frö? De meddelanden jag bryr mig mest om är ungefär så här: Hej, jag testade precis positivt. Kan vi prata?



Till alla som läser detta som kan vara i den här situationen: Ja, jag kan prata. Även efter måndagen BuzzFeed rubrik, efter att det avslöjades att Grindr har gett användarnas hiv-status (och andra personliga uppgifter) till tredjepartsreklamföretag, kommer jag att behålla mitt Grindr-konto och vara här redo att prata.

Tillsammans med användarnas hiv-status har Grindr skickat information som samlats in från den nya senast testade funktionen, deras GPS-data, telefon-ID, e-postadresser, sexualitet och annan personlig information till två externa appoptimeringsföretag, vilket gör vår personliga information skrämmande mer på risk för hackning och missbruk, enligt tekniska experter vid den norska forskningsorganisationen SINTEF . (SINTEF:s resultat gjordes på uppdrag av SVT , den svenska nyhetssajten som först bröt den här historien.) Sent på måndagen sa Grindr att den inte längre skulle dela användarnas hiv-status och senast testade datum med externa parter, men många ser detta som en droppe. Vi såg hur lätt regeringstjänstemän använde Grindr i Tjetjenien för att jaga homosexuella män. För många är Grindr klar.



Men det är inte. Dessa 3,6 miljoner dagliga användare kommer inte bara att försvinna. Även med hotet om dataintrång, även med risken att använda geolokaliseringsteknik på platser där homosexualitet är olagligt, måste nypositiva ungdomar fortfarande skicka ett meddelande till någon där ute - ett ljus som flimrar i mörkret, en grön prick som indikerar att någon är online. Det gjorde jag också.



Jag var 21 när jag testade positivt. Jag gick till kliniken runt 8.00. När jag gick ut gick solen ner. Efter att ha vandrat genom den lilla staden i en yr, kollade jag min telefon. En vän som visste var jag var hade ringt hela dagen. Jag frågade om jag kunde krascha på hans soffa den kvällen. Det var dag ett.

När du testar positivt i Deep South, blir du ofta omedelbart inledd till religiösa stödgrupper. Du hittar biblar på varje bord bredvid broschyrer om att leva med hiv och gamla kopior av Positivt medveten . I de få grupper jag deltog i pratade alla om Gud och hur han hade dragit igenom dem.

Som ateist i gruppen ville jag fråga varför, om Gud var så kärleksfull, tillät han dem att vara här från början? Varför berömma en allvetande, allsmäktig varelse för att ha tagit dig genom prövningar när deras allvetande och allmakt gör dem ansvariga för ditt lidande? Gud kunde ha fått mitt blod att rinna åt ett annat håll eller hållit tillbaka viruset från dess ingångshamn. När som helst under epidemin - över 35 miljoner människor världen över har dött i aids sedan det började — Gud kunde ha knäppt med fingrarna och fått viruset att sluta replikera sig själv.



Gud fick mig inte genom hiv. Det gjorde Grindr.

Kort efter att jag testat positivt ändrade jag min plats på Grindr till platser som Amsterdam, New York, Berlin, San Francisco, Stockholm och skickade ett meddelande till killar där som listade poz som en av sina stammar, och meddelandet började: Hej, jag testade precis positivt . Kan vi prata?

Under året därpå pratade jag med hundratals queermän från hela världen. Vissa var nya som jag. Några var långtidsöverlevande. De hade män och jobb. De hade sexliv. De hade veck. De hade alla samma budskap: Du kommer att dejta igen. Du kommer att knulla igen. Du kommer att avvisa folk. Du kommer att ha trekanter. Om folk vägrar dig för din status, förtjänar de dig inte.

Jag förstod ännu inte begreppet hiv som en gemenskap eller identitet. Det enda jag förstod var att i sådana ögonblick blir Grindr mer än en hookup-app. För en som mig som nyligen var poz är det en port till världen. Riktiga människor över hela världen gav mig styrkan att personligen berätta för vänner om min hiv-status. Vi bytte siffror. Vissa fortsatte att ringa regelbundet i månader tills jag inte längre hade elände att rapportera. Med tiden hade jag bra saker att dela med mig av: Jag har en pojkvän och han är okej med min status! Och nu vet jag inte var de otaliga siffrorna är, eftersom vi inte längre checkar in, för vi behöver inte, för jag klarade det. Nu är jag här med HIV+ i full visning på alla profiler jag har, för det finns alltid andra.

Det är därför Grindrs svek svider så hårt: Grindr är ett bra alternativ för nyblivna poz-ungdomar att hitta stöd när de inte har någon att berätta, ingen förälder de kan lita på. Genom att ge användare möjlighet att söka killar som identifierar sig som poz eller är intresserade av dem som gör det, låter Grindr dig prata med främlingar innan du kan berätta för dina vänner. Nu måste vi ställa mörka frågor: Är Grindr inte längre säker? Var det någonsin?



Jag kan inte svara på det. Jag är ingen teknisk expert. Jag är en vuxen som lever med hiv och någon som gör allt jag kan för att stödja queerungdomar. Jag driver en blogg där läsarna mejlar mig sexfrågor och jag svarar på dem. De flesta frågorna jag svarar på är från sexuella nybörjare och queerungdomar. Och jag kollar varje Grindr-meddelande för att se om någon har hittat mig.

Om du lever med hiv och är orolig över avslöjanden om hur Grindr delar din data, låt det här vara en väckarklocka. Vet att poz-ungdomar hittar dig innan de når sina föräldrar och vänner. Utbilda dig själv om HIV-behandling. Hitta en go-to-webbplats om hiv som du litar på. Om du är poz, kom ut som poz om du känner dig säker på att göra det. Lägg det på din profil. Gå med i stammen. Färgade queerungdomar och färgade transkvinnor löper störst risk för hiv och aids i USA. Meddelanden om PrEP och säkrare sex når dem inte. De behöver oss, och de behöver oss online, så att vi kan prata med dem.

Och det här är till er, mina nya poz älsklingar: Du kommer att dejta igen. Du kommer att knulla igen. Du kommer att avvisa folk. Du kommer att ha trekanter. Och om folk vägrar dig för din status, glöm aldrig: de förtjänar dig inte.

Alexander Cheves är en New York City-baserad författare vars arbete har dykt upp i Vice, Out Magazine, Pride, Gayety, Project Q, Fenuxe Magazine och andra. Han svarar på läsarskickade sexfrågor på sin blogg, Den odjurliga ex-pojkvännen , och skriver gaysex- och dejtingkolumnen Sexy Beast för The Advocate. Följ honom vidare Twitter .