Diedrick Brackens gör plats för svart queerness i konstvärlden

En vanlig dag i karantän finner Diedrick Brackens att han njuter av livets vardagliga nöjen, allt i sin lägenhet i Los Angeles. Jag har aldrig lagat så mycket mat i hela mitt liv, säger konstnären när han reflekterar över sin tid under covid-19. Sopat golven, du vet, alla saker på som ett verkligt schema? Som, jag känner henne inte! Att skriva, noterar han, erbjuder också lite tröst under dessa intressanta, smärtsamma och nödvändiga tider.



Men innan covid-19 tog över världen utökade den Los Angeles-baserade textilvävaren sitt fotavtryck i konstvärlden och förberedde sig för sin första separatutställning på Jack Shainman-galleriet, tänkt att äga rum i början av april i New York.

Utställningen, Blessed Are The Mosquitos, skapades efter att konstnären kom över forskning från Centers for Disease Control anger att svarta homosexuella män är mer benägna än den allmänna befolkningen att leva med hiv. Enligt CDC är livstidsrisken att insjukna i viruset för svarta homosexuella män 1 av 2 - vilket i huvudsak betyder att hälften av denna befolkning kan diagnostiseras med HIV under loppet av livet.



Utställningen skulle innehålla flera vävda gobelänger, där hälften av 12 vävda figurer skulle prydas med knappar och berlocker för att stå emot det dödliga viruset. Brackens inspirerades slutligen av att skapa scener av ritualer och omfamningar samtidigt som de skildrade hur livet kan ha sett ut under AIDS-pandemin.



Även om utställningen skjuts upp på obestämd tid, hoppas konstnären kunna ställa ut verken på en plats där människor fortfarande kan uppleva det.

Medan han har tagit en mer inhemsk väg under karantänen, har en gobeläng av Brackens skapad under pandemin hittat ett nytt hem i en gruppshow på Various Files i LA Nuclear Lovers, ett vävt stycke på 6 fot x 6 fot som porträtterar två människor figurer som ligger sida vid sida, hämtar inspiration från en dikt av Assotto Saint. Dikten skrevs under höjden av AIDS-krisen som en kärleksnotis till en postapokalyptisk tid. Verket illustrerar hur kvarlevorna av poetens älskare kommer att grävas fram och kunna återskapa kärleken i universum, ett meddelande som nyligen var aktuellt under vår nuvarande pandemi.

Det har varit viktigt att föra vidare deras arv på ett riktigt avsiktligt sätt och föra dem in i rummet och deras namn framåt i tiden lika mycket som det handlar om mina egna tankar och röst, sa Brackens. Han hoppas kunna lyfta deras namn, mitt samhälle och mitt folk tillsammans med dem.



Bitter närvaro Drown Jubilee

'Bitter närvaro, Drown Jubilee' Diedrick Brackens. Med tillstånd av konstnären, Jack Shainman Gallery, New York och Various Small Fires, Los Angeles.

En enhörning under flygning

31-åringen har en kraft som är unik för konstvärlden, en som har krönt honom till en mästare i berättande och en gud för sin egen mytologiska galax. Genom stora vävda gobelänger fortsätter Brackens att tränga sig förbi konstvärldens övervägande vit och aristokratisk maktstrukturer genom att skapa ett utrymme för komplexiteten i Black and queer Americana.

Att vara från söder rustar dig för att vara en magnifik berättare, säger Brackens. Det är en nick till de traditionella berättelserna och myterna som ofta återfinns i hans verk, där han hyllar sin uppväxt av armé-brat Southern Baptist. Att växa upp i en liten stad i Texas fortsätter att påverka hans kraftigt kodade och skiktade konst. Som barn förlitade sig Brackens på kreativitet som ett sätt att överleva, höll näsan i böcker och erbjöd sina konstnärliga färdigheter till sitt kyrkliga samfund för att hjälpa till att hantera sin omgivning.



Jag vet inte hur världen är nu för unga queer människor i södern, men jag tror att det fanns så mycket kodning i att navigera i rymden och försöka kommunicera med andra queer människor och vara en typ av person som redan är marginaliserad genom ras, säger Brackens. Det fanns många av dessa koder och sätt som jag lärde mig att röra mig i världen och att vara säker, att hitta andra människor att vara i gemenskap med. Det ledde mig till att göra ett arbete som sedan också blev skiktat och symboliskt.

Jag vill kunna ta de här berättelserna som kanske är bekanta för många människor och göra dem queer på någon nivå, men också visa hur de kanske redan har kapacitet att läsas på det sättet.'

På college bytte Brackens plötsligt mellan att vara biologi och engelska som huvudämne till att studera konst, och till slut blev han övertygad om att en karriär var möjlig efter att ha tagit sin första konstkurs. Med stöd av sina föräldrar utvecklade Brackens snabbt en behärskning av den vävda gobelängen.



Medan han gick på gymnasiet satte en konstprofessor oavsiktligt insatserna för sin karriär genom att kommentera ett av sina projekt: Jag kan inte föreställa mig att det finns andra människor i världen som skulle kunna ta tag i alla dessa samma typer av kvalificeringar, modifierare , eller identiteter. Du är en sådan enhörning. Termen enhörning skulle senare användas av flera andra som hade kommit in för att se hans verk.

Brackens var förvirrad, åtminstone till en början. Jag tänkte: Va, det är jag väl? minns han. Men det fick mig att inse att jag har en specifik världsbild. Det var definitivt validerande och det gjorde det möjligt för mig att ta denna praxis att väva inför fler ögon och dela inte bara mitt arbete utan min gemenskap.

Detta utbyte antydde vilken inverkan Brackens konstnärskap snart skulle få i konstvärlden. Hans verks tekniska ritning börjar med handfärgning av bomull i olika färger - en medveten nick till materialets brutala historia. Brackens följer upp genom att använda tekniker från västafrikansk vävning, sydamerikansk quiltning och europeisk gobelängtillverkning, som föder färgglada former, människofigurer, djur och jordnära element.

Hans design består av olika motiv: vattnets roll i ett samhälle, havskattens hemska historia, bibliska berättelser och att hitta sin plats i världen som en queer svart man. Brackens säger att han föreställer sig många av karaktärerna i sitt arbete som svarta eller queer.

Jag vill kunna ta de här berättelserna som kanske är bekanta för många människor och göra dem queer på någon nivå, men också visa hur de kanske redan har kapacitet att läsas på det sättet, säger Brackens.

Bilden kan innehålla konstkläder och kläder för människa

Halvgud Diedrick Brackens. Med tillstånd av konstnären, Jack Shainman Gallery, New York och Various Small Fires, Los Angeles.

Ett förutbestämt löfte

Men kraften i hans monumentala verk och plats i konstbranschen sträcker sig längre än hans tekniker och metoder. Brackens framgång är en ledstjärna för hopp för den generation av svarta och queer-kreativa som följde höjden av AIDS-krisen 1980, en era då de som blev myndiga lämnades utan många mentorer att se upp till. Brackens växande närvaro i konstvärlden, som har inkluderat utställningar på New Museum i New York City och Hammer Museum i L.A., är en betydelsefull symbol för hopp för den kommande generationen svarta queerkonstnärer.

Jag tror att vi är de första som liksom blivit myndiga i kölvattnet av att inte ha varit myndiga vid den tiden, och vi brottas med vad våra berättelser är – hur vi bidrar till en större bild, säger Bracken.

Thelma Golden, intendent för Studio Museum i Harlem, introducerades för Brackens verk för första gången 2014, efter att hennes långvariga vän och beskyddare av museet, framlidne Peggy Cooper Cafritz, gav museet två verk gjorda av Brackens 2014. Senare 2018 träffade Golden mer av sitt arbete på Hammermuseet, vilket ökade hennes uppskattning av Brackens formkänsla.

Jag såg en konstnär med ett djupt personligt förhållande till vävningens praktik och historia, säger Golden. Hans var ett expansivt, genomtänkt, genreöverskridande tillvägagångssätt, ett som utforskade hans identitet som en queer svart man som växte upp i Texas och sträckte sig till den bredare kulturhistorien för afrikansk, amerikansk och europeisk textil.

Om du matar en River Crop

'Om du matar en flodgröda' Diedrick Brackens. Med tillstånd av konstnären, Jack Shainman Gallery, New York och Various Small Fires, Los Angeles.

År 2018 tilldelade Studiomuseet Joyce Alexander Wein Artist Prize, som Golden säger hedrade hans framgångar hittills och framtida löfte.

Men medan Brackens potential förblir gränslös, kommer han att fortsätta att möta den outhärdliga vitheten i en konstscen som länge har raderat röster som hans. Enligt en studie från 2019 utförd av forskare vid Williams College , utgör vita konstnärer 84 procent av alla verk som finns i samlingar av stora amerikanska museer. Svarta artister utgör bara 1,2 procent av det totala antalet, den lägsta bland alla etniska grupper.

Men trots statistiken är Brackens fortfarande hoppfull om en diversifierad konstvärld. Konstnären konstaterar att han är osäker på varför viss konst blir på modet i det specifika ögonblicket, men han säger att det är bekräftande att se nya och mångsidiga röster sakta dyka upp.

Jag tror att folk vill ha något nytt och annorlunda och intressant — det är någon sorts räkning som händer, säger han. Jag hoppas att det är något som ska underhållas, inte något som följer någon sorts trend eller modefluga. Men jag känner att det är en grundsvall av något som var förutbestämt.