Kära vita människor Lionel visar världen hur gaykultur fungerar

Spoilers för Kära vita människor s tredje säsong nedan.



Ja, vi har chansen att återuppfinna mänsklig sexualitet utan puritansk tillsyn. Men det är fullt giltigt att, du vet, ha en pojkvän och vara grundläggande, säger D'Unte, en ny karaktär på den tredje säsongen av Netflix Kära vita människor . Han säger detta medan han är klädd i en snål kristall singlet, omgiven av fetischklädda män mitt i en underjordisk gay-sexfest. Under tiden, Lionel Higgins , programmets centrala queerkaraktär, står obekvämt vid sidan, underklädd i ett par illasittande boxershorts och vadlånga vita strumpor.

Det är ett passande exempel på vad programmet lyckas göra med Lionels berättelse i sin tredje säsong. Medan säsong ett fann den blivande författaren fly från sin sexualitet och säsong två hittade honom utforska den inom gränserna för ett monogamt förhållande, finner säsong tre Lionel, nu singel, experimenterande med andra delar av queerkulturen. Och eftersom han är så grön ser Lionel allt med nya ögon, vilket gör honom till en idealisk publiksurrogat.



Det är ett särskilt intressant tillvägagångssätt, särskilt eftersom publiksurrogat i det förflutna nästan alltid har varit raka. I Adam , en kommande film regisserad av Transparent Veteranen Rhys Ernst, titelkaraktären, en heterosexuell cisgenderman, låtsas vara en transman efter att hans crush misstog honom för en under deras första möte-söt. Som en outsider i just den queera värld som han har placerat sig i, används Adam som en guide för en förmodligen rak, cis-publik. När han lär sig att navigera i den här nya miljön gör tittaren det också - det är åtminstone avsikten. Adam s centrala inbillning är verkligen problematisk, men det skapar också bara en tråkig film. När jag såg den tidigare i år kunde jag inte låta bli att önska att jag tittade på något fokuserat på de queera bakgrundsfigurerna istället. Adam själv var den minst intressanta delen.



DeRon Horton som Lionel och Griffin Matthews som D

DeRon Horton som Lionel och Griffin Matthews som D'Unte i 'Dear White People'Lara Solanki/Netflix

I mindre utsträckning finns det Berättelser om staden — båda 1990-talets original och årets nypremiär för Netflix . Även om showen med rätta har fått beröm för att visa en levande värld fylld av välskrivna queerkaraktärer, alla med sina egna berättelser och motiv, har det alltid funnits något av om huvudkaraktären Mary Ann Singleton (Laura Linney). Hon är charmig nog, men som en rak, vit övre medelklasskvinna från Cleveland har hon alltid varit och kommer alltid att vara en outsider i queer San Francisco. Att sätta henne mitt i berättelsen var helt klart ett försök att ge tittarna en lätt in i berättelsen, men man undrar varför en sådan guide (särskilt en så behagligt naiv som Mary Ann) någonsin behövdes. Särskilt i fallet med Netflix nyligen väckelse verkade fokus på Mary Ann nästan överflödigt.

Vilket är anledningen till Kära vita människor tredje säsongen verkar så uppfriskande. Genom Lionel hittar programskaparen Justin Simien ett sätt att ge publiken ett relativt oinformerat surrogat som hjälper dem att guida dem in i en ny värld av underjordisk queerkultur. Men eftersom Lionel faktiskt är gay, kringgår showen behovet av att visa queerkultur genom en rak lins.



Den här säsongen är åtminstone delvis inramad kring Lionels skapelse av Chester, ett hemligt pennnamn som han använder för en serie om en homosexuell mans sexuella bedrifter på showens fiktiva Winchester University. Själva skrifterna är lustigt corny - Även om jag precis hade ätit frukost, var jag redan sugen på ett mellanmål, och campus kryllade av aptitretande alternativ, skriver han i en; en annan lyder: Kanske skulle jag ta det in i målzonen med en fotbollsspelare. Jag har aldrig varit rädd för att ta ett knä - men de blir ändå en överraskande hit på campus. Eleverna beskriver arbetet som Månsken möter Sex and the City, komplett med Mapplethorpes politiska erotik plus intrigen om Farliga förbindelser . När en läsare kategoriserar Chester som en häftig utforskning av ett ofta ignorerat samhälle med en pulp noir-estetik, kommer en annan snabbt in och tillägger att det också är litterär Viagra.

Men det är hans nya vänskap med D’Unte som verkligen hjälper Lionel att komma ur sitt skal. I sitt allra första framträdande introducerar D’Unte redan Lionel (som han refererar till som en babygay) för nya saker. Efter att ha passivt använt ordet handel , till Lionels förvirring, tvingas D’Unte förtydliga sig själv. De är raka intilliggande killar som du bara kan busa med eftersom de hellre passerar än har den där samtal på Thanksgiving, förklarar han.

DeRon Horton som Lionel i

DeRon Horton som Lionel i 'Dear White People'.Lara Solanki/Netflix

Senare, när D’Unte tar med Lionel till sin första ki, bombarderas mannen bakom Chester med ny queer information: en transkvinna berättar för honom vad flickkick är; en annan deltagare låter honom veta att V inte är en person, utan snarare ett könsneutralt pronomen. De introducerar honom till och med USA av Gay , till Queer Eye parodi som de bara kan beskriva som homosexuella som ger Trump-supportrar makeovers. (Humorn där är benhämmande mörk: Vid ett tillfälle drar Tan France-ståndaren fram en KKK-rock ur garderoben och beklagar, Älskling, det är efter Labor Day. Vad gör du med allt det här vita?) Vid sidan av D 'Unte, Lionel träffar en hel rad nya queervänner, lär sig om dragshower och bollar och experimenterar till och med med varje collegestudents favoritsysselsättning - sex i bibliotekets högar.



Sedan är det såklart sexfesten.

Men som D'Unte indikerade, ibland är dessa andra hörn av queergemenskapen inte avsedda för alla. Efter att ha blivit bemött med en avsugning från en främling på festen (gay hej, skämtar Lionel med sin Chester-röst), börjar Lionel planlöst gå runt och undrar om någon där vill ha en pojkvän, eller till och med börja med en konversation. (Inte just nu! svarar en beskyddare.) Det är då han stöter på Michael, en pojke som han har varit förtjust i men kämpat med på grund av sin hiv-positiva status. Det är knepigt territorium att diskutera, men det är alltid tydligt att Lionels motvilja mer beror på okunnig rädsla än direkt diskriminering. (När han lär sig mer om vad det innebär att vara oupptäckbar, öppnar Lionel upp sig och överväger möjligheten till ett förhållande.) På sexfesten sitter de två och ömmar. Det här var kul förut, men jag tror att jag fortsätter att komma för samtalet, erkänner Michael. Jag får gemenskap där jag kan, men jag tycker att det är dags för något nytt. Uttalandet får Lionel att le, och det är inte svårt att föreställa sig att det här paret kanske aldrig kommer tillbaka till detta särskild gemenskap någonsin igen.

När berättelser om queer-personer fortsätter att hitta sin väg in i (raka) mainstream, är det inte synd för berättare att presentera informationspublik på ett sätt som de kan förstå. Men alltför ofta leder catering till en förmodad rak tittare till berättelser som privilegierar berättelserna om karaktärer som vi redan har sett representerade i media i decennier, samtidigt som de undergräver de nya berättelserna som dessa program och filmer antas försöka berätta. Fastän Berättelser om staden och Adam båda driver rörelsen framåt genom att överhuvudtaget visa queersamhällen, undrar man om deras beroende av cishetero-huvudpersoner ens är nödvändig under 2019. Genom att dra fördel av Lionels relativa oerfarenhet när det gäller att utforska sitt eget samhälle, Kära vita människor erbjuder en alternativ lösning: Det är möjligt att ha en outsiders perspektiv samtidigt som man centrerar en insider.



Alla tre säsonger av Kära vita människor streamar på Netflix nu.