De/dem är en queer krigsförklaring

John Logans slasher ger långfingret till ett samhälle som accepterar barntortyr.
  de är en stillbild från Peacock-skräckfilmen som visar ett maskerat ansikte som gör en ssh-gest med ett enda finger. Blumhouse Productions / Peacock

Denna uppsats innehåller spoilers för De dem.



Konstnärens roll, får vi veta, är att göra revolutionen oemotståndlig. Dessa välbekanta parafraserade ord ekade genom mitt sinne förra veckan på Outfest-premiären av De dem , John Logans nya slasher-film som utspelar sig på en omvandlingsterapi läger.

I sin ursprungliga form var citatet från författaren, aktivisten och dokumentären Toni Cade Bambara mindre av ett samlingsrop än en observation. 'Konstnärens uppgift bestäms alltid av... agendan för samhället som den redan tjänar', sa hon i en intervju med forskaren Kay Bonetti. 'I det här landet ... konstverket ... som säljer en kapitalistisk ideologi anses vara konst och allt som avviker från det anses vara politiskt propagandist.'



Vid en tidpunkt då kommersialiserade medier och statligt sanktionerad censur konvergerar för att undertrycka HBTQ+-uttryck, avslöjar det att sommarens queerfilmhändelse är en rent mordisk affär.



Inför visningen av Outfest bjöd festivalens verkställande direktör Damien S. Navarro på ett spetsrikt tal som drog till sig snaps och skrik från publiken. När han ytterligare retade upp publiken med bredsidor mot högerkanten, viskade min vän: 'Försöker han starta ett upplopp?'

Jag skrattade. Jag menar, skulle inte du? Jag var i ett rum med Hollywood-insiders och folk som hade betalat nästan 100 $ för att se en film. Vi såg inte precis ut som om vi skulle översvämma gatorna i centrala L.A.

Sen började filmen. Och inom några minuter hade jag svalt mitt skratt.



Logans regidebut är en tumult från dess första, utsökt koreograferade kill. Spänningen fortsätter att komma när vi träffar våra huvudpersoner – camparna och rådgivarna i Whistler Camp. Den senare beredskapen leds av lägerchefen Owen Whistler, spelad av en obefläckat avskyvärd Kevin Bacon, som börjar De dem på allvar med ett hemskt välkomnande. 'Det är inget fel med att vara gay', säger han genom blottade tänder och fortsätter att beskriva lägret som ett 'tryggt utrymme'. Bacons monolog undergräver våra förväntningar på biblisk omvandlingsterapi och avslöjar Whistler Camp som något utan tvekan mer olycksbådande: en plats dit queer- och transbarn går för att avlära sig själva via språket de använde för att hävda sin identitet från början.

Josh Stringer / Blumhouse

De dem förstås därför bäst inte som en slasher-skräckfilm, utan som en slasherfilm och en skräckfilm i ett. Skräcken är lägret, fullt av psykisk terror, medan slasherdimensionen av De dem är den ogenerat pro-queer propagandan. Det är synd att de flesta tittare inte kommer att få chansen att se Logans Peacock-bundna film på bio eftersom upplevelsen var precis vad du kan föreställa dig: föreställ dig hundratals queers som bryter ut i applåder efter att konverteringsterapeuterna fått vad som kommer till dem. Och det där katarktiska våldet är bara en av filmens många nöjen, som också inkluderar ett läckert ostlikt musiknummer, den typ av sappisk kärleksscen vi har väntat på (mer lack än silkes chiffong ), och ett par bländande breakoutframträdanden från Theo Germaine ( Politikern ) och Quei Tann ( Hur man kommer undan med mord, kära vita människor ).

Projektet är inte utan några felsteg. Vissa på sociala medier har ifrågasatt hur nära det är De dem produktionskonsulterade överlevande från konverteringsterapi. Kanske mer påfallande har filmen en fettfobi problem. Nämligen alla som talar in De dem är tunn. Och tjejer, jag pratar tunt-tunt, typ Ut tidskrift täcker från tidigt 2000-tals energi . Homogeniteten gör det obekvämt att se, särskilt med tanke på vilken roll attraktion inom camper spelar för att skapa en del av filmens spänning – en punkt som fick mig att undra om skaparna av De dem tror att feta queers är tillräckligt heta för skräck? I en film med så i övrigt inkluderande rollbesättning – och som gör ett noggrant jobb med att ge de flesta karaktärer en bakgrundshistoria, en lust och ett framstående ögonblick – kändes magmusklernas allestädesnärvaro i bästa fall trött. Som värst, De dem s fixering vid normativ skönhet riskerar att förstärka de heteronormativa värderingar den avser att skära ned i första hand.

Bortsett från representativa brister är filmen som starkast när den kopplar om den typiska slasher-maten, och ersätter den verkliga skräcken av transfobi med gore i massor. I en tidig sekvens visas en husbil som heter Alexandra (Tann) när han duschar. När hon schamponerar håret zoomar kameran, sedan dröjer sig kvar och teleporterar oss tillbaka till liknande ögonblick från klassiker som Psykopat . Vi skär till utsidan, där ett vingligt synvinkelskott som närmar sig lägrets badhus meddelar en nära förestående undergång. Dörren svänger upp. Alexandra skriker. Men det finns ingen kniv, ingen yxa, inget avsågat hagelgevär, bara en rådgivare som ser TERFy ut, hennes ansikte vridet till en knotig blick. En bild senare och Alexandra skyndas till pojkarnas sovsal i ett av filmens mest genuint skrämmande ögonblick.



På Ace Theatre var en av de vanligaste replikerna som hördes under pre-screening chatt att De/dem w som ”queeren Gå ut .” Stunder som Alexandras duschsekvens utgör några av Logans bästa stöd för denna jämförelse. Ändå är det De dem sin närhet till verklig tortyr som ger den en chockerande aggressiv kraft.

Det går inte att förneka sanningen i kärnan av Gå ut ; att det finns en djup och dödlig ström av rasism bland landets Obama-röstande, svarta kvadrat-postande vita människor. Den skarpa realismen tar dock slut när filmen avslöjar sitt fulla jag: en djävulsk komplott för att transplantera hjältens hjärna in i skurkens skalle. Man kan läsa denna vändning som en metafor för de sätt på vilka vita amerikaner tjänar på Blackness samtidigt som de sanktionerar bortskaffandet av svarta kroppar. Ändå är Peeles fruktansvärda procedur, trots allt dess starka symboliska värde, inte lagligt, än mindre en utbredd, politiskt försvarad verklighet i USA.

Detsamma kan inte sägas om Logans ämne.



När detta skrivs, omvandlingsterapi , eller praxis att försöka tvinga människor att ändra sin sexuella läggning och/eller könsidentitet, är fullt lagligt i minst 22 stater. Ungefär en tredjedel av queera och transamerikanska minderåriga bor på platser där de kan tvingas genomgå en rad skrämmande taktiker, allt från gammaldags skam till bokstavlig tortyr känd som aversionsterapi, vilket kan involvera påtvingad elstöt av en 'patients' könsorgan.

Schadenfreude av De dem , alltså, är att föreställa sig hur det måste kännas att se filmen som någon som utövar konverteringsterapi. Det här är riktiga människor, med namn och adresser, människor vars bortgång Logans film glatt skildrar. Jag hoppas att de är rädda. Jag hoppas att de tar en sekund att tänka om exakt vem de jävlas med.

Josh Stringer / Blumhouse

Allt detta sagt, lika spännande som det var att se omvandlingsterapeuter misshandlade till blodsmassa, påhejade av hungriga rop från andra queers, Logans film är inte skriven som en uppmaning till revolution. Det ger en liten vision om ett mer harmoniskt samhälle. Dess ögonblick av sprudlande hämnd överglänser och motsäger utan tvekan dess avslutande budskap - ett vagt bemyndigande uppmaning till självbestämmande. Men det är inte riktigt meningen. Jag deltog inte De dem letar efter principiell analys; Jag kom för lite katarsis. Och låt mig säga dig, jag har det. När sluttexterna rullade, tänkte jag inte på mina favoritlinjer av dialog; Jag tänkte på Logans blodiga klimax.

Idag, just i detta ögonblick, år 2022, finns det vuxna vars hela jobb innebär att tvinga barn att tro att den de är är en grund för evigt lidande. Och den här förfärliga verkligheten knäcker inte ens toppskiktet av djävulska högerledda attacker på vårt samhälle. De tar mycket mer än vår sjukvård, vår tillgång till badrum och förmågan att idrotta. Deras plan, som den lärde Jules Gil-Peterson har hävdat , är att göra våra liv inte bara olevbara, utan ofattbara; att genomföra ett folkmord i slowmotion.

Och vad gör liberaler åt det? Långdragna antidiskrimineringsförslag , långvariga trans 'flyktinglagar'. , och en hel massa pronomen-i-bio-typ moralisk hög jordning . Republikaner kommer efter våra strupar medan demokrater använder vårt blod för att skriva insamlingsmejl. I denna verklighet, tonen i De dem känns nästan som om det kommer från en separat tidslinje helt och hållet, en där liberaler ser att skydda transbarn som en fråga av okränkbar nödvändighet, inte en pittig kampanjslogan.

Tillbaka i vårt universum följde inget upplopp på visningen jag deltog i - chockerande, jag vet. Men när publiken lämnade teatern bildades en ansenlig folkmassa på gatorna. I den fanns en omisskännlig frisson av spänning, en sjuk känsla av tillfredsställelse. Queers i alla åldrar hade stannat för att återuppleva spektaklet och njöt av dess mest djävulska vändningar. Och i våra siffror kände jag en känsla av lugn skölja över mig. Som det visade sig hade Whistler Camps falska 'säkra utrymme' skapat en riktig.