Queerstudiernas komplicerade förflutna och lovande framtid

2001 invigde Yale University ett av landets första initiativ för homosexuella och lesbiska studier med en gåva på 1 miljon dollar från Arthur Kramer, bror till den berömda dramatikern och ACT-UP-grundaren Larry Kramer.



För att leda initiativet, som sponsrade besökande fakulteter, föreläsningar och konferenser samt studentforskning, anlitade universitetet landets första anställda fakultet i queerstudier, Jonathan Katz, från Stonybrook University. Vid den tiden hoppades Katz att Yales program skulle inspirera andra universitet att investera i queerstudier och växa till en fullfjädrad institution med anställd fakultet.

Men när finansieringen tog slut fem år senare, avslutade Yale programmet och släppte Katz. Istället för att inrätta en ny akademisk avdelning, insatte universitetet en fakultetskommitté från andra akademiska avdelningar, som övervakar universitetets utbud av studier av lesbiska, gay, bisexuella och transpersoner.



I Katz's exit-intervju uttryckte Yales provost inga hårda känslor utan sa att programmet tog sig före fältet i USA. Om queerstudier på 30 år blev en standarddel av akademin, skulle Yale då kunna anställa den bästa fakulteten i världen.



De såg inget behov av att investera i utvecklingen nu, sa Katz.

Under de mellanliggande 15 åren har queerstudier verkligen blomstrat vid universitet över hela landet, uppmuntrat av hög efterfrågan från studenter som vill förstå det föränderliga kulturella samtalet kring sexualitet. Mer än ett dussin skolor erbjuder nu grundutbildningsstudier inom området, och fler erbjuder mindreåriga. Ofta inhyst inom kvinno-, genus- och sexualitetsstudier, åtnjuter queerstudier den sorts legitimitet som det kämpade för att uppnå när kurser om queer sexualitet först väckte kritik om att akademin indoktrinerade studenter i sexuella avvikelser.

Mina studenter kommer ofta med en bredare förståelse för sexualitet och genus än studenter, eftersom de har stött på saker som cirkulerar på sociala medier långt innan de kommer in i klassrummet. säger Omise'eke Tinsley

Det finns inte längre det stigmat kring queerstudier som det fanns när jag var student, säger Karma R. Chávez, docent vid Mexican-American and Latinx Studies Department vid University of Texas i Austin som är specialiserad på queerstudier. Om du gick en queerstudiekurs trodde alla att du var gay. Men nu har du raka pojkar i dessa klasser som bara är intresserade av ämnet. Det är en helt annan värld.

Men precis som med Yale, har universitet över hela landet varit ovilliga att investera i grossistledet på området, ofta sett som en lyx bland större nedskärningar inom humaniora. Istället för att finansiera autonoma avdelningar – bara City College of San Francisco har en fristående avdelning – huserar universiteten i allt högre grad queerstudier i centra med en roterande förteckning av gästprofessorer och inom avdelningar som engelska, jämförande litteratur, amerikanska studier och historia.

Medan queerstudier en gång var en ambitionsutveckling från universitetens sida - många ville investera i detta och se vart fältet skulle ta vägen - nu är det vi ser en rörelse bort från dedikerade program och mot att anställa lärare inom queerforskning, säger Katz , som nu undervisar vid universitetet i Buffalo. Den mer betydande inverkan av queerstudier har varit inom andra discipliner, där man idag verkligen inte kan möta mycket nytt arbete i något som har med sexualitet eller genus att göra utan att ta itu med nyckeln och definierande idéer för queerstudier.

Kostnaden för att inhysa queerstudier inom andra institutioner är att det återför queerstudier till främlingars vänlighet, säger Jonathan Katz.

Problemet med att inhysa queerstudier inom andra institutioner eller att bara anställa en gästforskare eller två, är dock att det skär bort queerstudier från bredare finansieringskällor (som alumninsamling) och kan lämna queerakademiker marginaliserade inom sina institutioner. Katz eget doktorandprogram i queer visuella studier vid universitetet i Buffalo, inrymt inom konsthistoriska institutionen, avbröts för två år sedan.

Kostnaden för att inhysa queerstudier inom andra institutioner är att det återför queerstudier till främlingars vänlighet, säger Katz.

Queerstudier har inte bara genomsyrat akademin; dess nyckelbegrepp och vokabulär har sipprat ner i populärkulturen, med kändisar som är lika vanliga som Miley Cyrus identifierar sig som 'könsneutral, sexuellt flytande' och skådespelare som Laverne Cox som ökar medvetenheten om transgenderidentitet. Idén om att kön är socialt konstruerat och sexuell läggning existerar längs ett spektrum har uppnått en utbredd kulturell cachet. Enligt en färsk enkät från GLAAD identifierar nu 12 procent av Millennials sig som att de inte överensstämmer med kön.

Queerstudier försöker faktiskt komma ikapp med vad som händer i populärkulturen, säger Omise'eke Tinsley, en queerstudieforskare vid Institutionen för afrikanska och afrikanska diasporastudier vid University of Texas i Austin. Mina studenter kommer ofta med en bredare förståelse för sexualitet och genus än studenter, eftersom de har stött på saker som cirkulerar på sociala medier långt innan de kommer in i klassrummet.

Shannon Winnubst, ordförande för avdelningen för kvinno-, genus- och sexualitetsstudier vid Ohio State University, säger att HBTQ+-studiekurser på skolan är så populära att avdelningen erbjuder flera delar av Introduktion till Queerstudier. Relationen mellan akademin, HBTQ+-aktivistgemenskapen och populärkulturen är synergistisk, säger hon. När idéer från queerstudier kommer in i populärkulturen söker sig studenterna till queerstudier för att förstå vad som händer i världen.

Våra kurser är fullproppade eftersom alla vill veta vad som händer, säger Winnubst.

I takt med att queerstudier har fått fäste har också dess fokus förändrats. I början av 1990-talet dominerades fältet av homosexuella, vita män och stipendium centrerat kring teoretiker som Michel Foucault, Judith Butler och Eve Kosofsky Sedgwick.

Det fanns ett ögonblick, särskilt på 1990-talet, då det dominerande teoretiska språket var sådant att man var tvungen att ha en magisterexamen för att läsa de flesta texter, säger Katz. Detta hjälpte till att fastställa fältets definierande parametrar och anses fortfarande vara grundläggande, men vad vi nu ser är en rörelse bort från teori och mot särskilda former av historia - fallhistorier, biografiska studier.

Queerstudier började verkligen med en grupp vita forskare som i första hand tittade på europeiska texter, säger Omise'eke Tinsley. Folk kom och påpekade det självklara, som är att man kan vara både svart och queer. … Vi kan inte anta att queerness är vitt och att det är det enda stigmat som människor utsätts för.

Fokus på historia och den levda erfarenheten av sexuella och könsminoriteter har lett till mer tvärvetenskaplig forskning som undersöker hur kön och kön överlappar med ras, klass, funktionshinder och nationalitet, bland andra marginaliserade identiteter. Teorin om intersektionalitet – som hävdar att individer samtidigt upplever förtryck baserat på flera sociala kategoriseringar, och att detta förtryck är multiplikativt – har gjort queerstudier mer inkluderande. Medan fältet fortfarande domineras av homosexuella, vita män, har ett ökande antal svarta och kvinnliga akademiker börjat utöka omfattningen av queerstipendier.

Queerstudier började verkligen med en grupp vita forskare som i första hand tittade på europeiska texter, säger Tinsley. Folk kom och påpekade det självklara, som är att man kan vara både svart och queer. … Vi kan inte anta att queerness är vitt och att det är det enda stigmat som människor utsätts för.

Fältet har nu splittrats, vilket är ett tecken på hälsa, tillägger Winnubst. Det finns mycket mer analys och läsningar av estetiska saker, fler etnografier på olika platser i världen.

När queerstudier fortsätter att utvecklas är det fortfarande en öppen fråga om det kommer att förbli ett självständigt stipendieområde eller om det kommer att inordnas under andra institutioner. Men det råder ingen tvekan om att fältet, som en gång ansågs vara ett jävla styvbarn av akademin, är här för att stanna.

Jag säger hela tiden till administratörerna i Ohio State: Det här försvinner inte, ni måste ta itu med det här, säger Winnubst.