Chika: Verkliga på uppgång

Bilden kan innehålla Hår Kläder ärm Kläder Människo och person



Jasper Soloff

I början av förra året hade jag precis fyllt 21 och det var jag kämpar . Ett tag bodde jag på Oreos; Jag skulle ha Oreos och en burk Arizona, och det var bokstavligen allt jag skulle äta hela dagen. Jag hade helt enkelt inte pengar för att köpa mat och göra mat eller för att beställa det eller något. Jag menar, jag gick verkligen igenom det. Det var inte lätt. Jag hade i princip hoppat av skolan för att fullfölja min dröm om att göra musik på heltid. Jag flyttade till New York och jag hade inga pengar; levnadskostnaderna här är så dyra. Jag hade också en väldigt begränsad förståelse för vad jag kunde göra i New York, vilket låter roligt, för det är dit folk går för att förverkliga sina drömmar. Men jag tog bara ett steg i tro och bestämde mig för att flytta dit.



Innan det hände kände en del av mig att jag inte var redo för mitt stora genombrott eftersom jag inte hade förtjänat det. Jag hade inte mycket svårigheter i mitt liv att dra ifrån när det gäller min konst. Jag kände att eftersom jag egentligen inte hade gått igenom något svårt, var jag inte i närheten av framgång ännu. Men jag kom till slut att förstå vad det innebär att vara på en plats där jag inte kände mig strandsatt. Jag växte upp mitt ute i ingenstans i söder. I New York var jag närmare där jag ville vara - men jag blev strandsatt på ett annat sätt, eftersom flygbiljetter är dyra.



Jag skulle stanna hemma hela dagen medan min sambo, som råkar vara min bästa vän, gick i skolan. Hon var teater som huvudämne, och hon skulle också vara på repetitioner på natten. Så jag tillbringade mycket tid ensam hemma med att skriva, varje dag och varje natt, timmar och timmar ensam, bara att skriva. Något av det bästa jag har gjort, saker som verkligen kastade mig ut i allmänhetens ögon och fick mig en publik - Kanye-versen , J Cole-versen — kom till mig vid en tidpunkt då jag inte hade något alls. Det enda man kunde göra var att bara fortsätta. Fortsätt skriva. Fortsätt skapa. Även när jag kände att jag inte kunde göra det längre. När jag började tänka, okej, du försökte, nu är det dags att flytta hem till Alabama och skaffa ett jobb, det var då jag verkligen spände ner mig. Och inom några månader förändrades hela mitt liv. Det hände så snabbt. Jag hade äntligen råd att bo där jag ville och resa. Jag skulle kunna betala hyra! Men de månaderna fram till mitt uppehåll var hårda, hårda, hårda.

Bilden kan innehålla hår Människoperson Halsband Smycken Tillbehör och tillbehör

Jasper Soloff



Och hela den här tiden, hemma i Alabama, visste mina föräldrar inte riktigt vad de skulle tycka om vad jag gjorde. De förstod det inte och de godkände definitivt inte först. De visste inte hur de skulle vara stödjande förrän det stod klart att jag visste vad jag ville och jag arbetade för att få det att hända. För att vara ärlig, skyller jag inte på dem. Ditt 20-åriga barn hoppar av skolan och meddelar att de ska bli musiker? Vilken förälder som helst skulle vara som Vad pratar du om? Men innan jag hoppade av skrev jag ut en plan, satte mina föräldrar på soffan och förklarade för dem att för mig är college ett missbruk av min tid. Jag sa till dem att om jag tog den tiden och använde den mot min karriär istället, skulle jag hitta framgång.

Ett tag kände jag att mina föräldrar inte tog mig på allvar. Jag ville ha en agent! Och de var verkligen fokuserade på min utbildning. Nu har det hela gått runt, och de är så glada för min skull och stolta över det jag gör. De ser det äntligen för vad det är och att jag inte var galen hela tiden. Jag kanaliserade och utnyttjade något som skulle leda mig till mitt öde. Jag har en EP på gång och ett album på väg, jag är på väg att bli signad på ett bolag. Jag är bara väldigt spänd på vad som komma skall. Jag har länge velat göra musik professionellt - jag har faktiskt gjort musik sedan jag var två, vilket var när jag började sjunga. Jag minns att jag var sju år och skrev en lapp till min mamma där det stod, jag vill göra det här så illa att det gör ont. Jag rapade vid 12 års ålder.

'Jag har arbetat med att omdefiniera vad kvinnlighet betyder för mig. Det är inte så att jag känner mig obekväm med eller alienerad från kvinnlighet, jag känner bara att jag liksom upptar en gråzon. jag är queer. Mitt uttryck är icke-binärt. Jag är inte hyperfeminin. Jag har definitivt stunder av dysfori där jag bara känner som 'Wow, det här är inte min kvinnlighet.' Det är inte den jag är.''

Min musik är queer för att jag är queer. Det är inget som du lätt kan skilja åt eftersom båda bara är en stor del av vem jag är. Och när jag hör min röst hör jag inte en manlig eller en kvinnlig röst. Jag har inget emot att hänvisa till mig själv med manliga pronomen eller maskulint språk. Jag kallar mig själv kung för att jag är det. När jag sjunger kärlekssånger byter jag inte pronomen. Om låten handlar om en tjej kommer jag att behålla den på riktigt.

Jag känner inte att jag passar in i det som de flesta anser vara en kvinna. I min konst och när jag växer till att bli en ung vuxen, har jag gjort arbetet med att omdefiniera vad kvinnlighet betyder för mig. Jag behöver inte nödvändigtvis ändra det. Det är inte så att jag känner mig obekväm med eller alienerad från kvinnlighet, jag känner bara att jag liksom upptar en gråzon. jag är queer. Mitt uttryck är icke-binärt. Jag är inte hyperfeminin. Jag har definitivt stunder av dysfori där jag bara känner att, Wow, det här är inte min kvinnlighet. Det är inte den jag är.

Bilden kan innehålla Hår Människoperson Kläder ärmar och Eniola Badmus



Jasper Soloff

Min process för att komma ut var inte typisk i den meningen att jag egentligen inte gjorde ett stort uttalande. Jag var i ett förhållande med någon som jag älskade och brydde mig om och jag kände att om jag skulle göra det så behövde jag vara rättvis mot henne och mot mig själv och ge oss en chans att slåss. Mina vänner var riktigt coola. Mina föräldrar hade motsatta reaktioner; min mamma ifrågasatte det först men min pappa var mycket stödjande. Jag växte upp i söder, så min referensram är queerliv på platser som Alabama. Jag hade min första crush på en tjej på dagis. Att leva som en queer kid i Montgomery och Mobile tvingade mig att växa upp tidigt och verkligen jobba på att vara okej med mig själv internt. Jag var tvungen att bilda mina egna sätt att tänka.

När jag tänker på Pride tänker jag på hur stärkande det känns att veta att denna rörelse startades av transkvinnor och av svarta människor. Pride kommersialiseras verkligen nuförtiden, och regnbågskapitalismen kan vara riktigt nedslående när svarta transkvinnor mördas och något företag ändrar sin logotyp för att få tag på queer coin. Vi är inte färdiga, och folk firar ibland som om vi vore det. Jag tänker mycket på en liten pojke från Huntsville, Nigel Shelby, som nyligen begick självmord för att han blev mobbad för att vara gay. Jag känner att jag verkligen kan känna empati för vad han måste ha gått igenom. Pride för mig handlar om att lyfta upp varandra eftersom kampen inte är vunnen ännu. Vi måste kämpa för varandra och skydda varandra.

Redaktörens anmärkning: Den här intervjun har uppdaterats för att återspegla en korrigering kring hur Chika identifierar; det citerade henne ursprungligen som att hon sa 'Jag är ickebinär', men har uppdaterats för att återspegla att Chika uttrycker sig som ickebinär, snarare än att hon identifierar sig som sådan.