BOAR är Berlins mest medvetet inkluderande Queer Fetish Party

Ingången till Berlins Polygon Club är målad som munnen på en tiger. Genom dess käke en fredagskväll i september, förbi en kläddisk och två dunkande dansgolv, öppnades en mörk hall till ett färgglatt upplyst rum där olika lemmar var intrasslade i en omgång katt Twister. Högertass, kartong, skulle ledaren säga, som en spelare, klädd i en svart latex-catsuit, skrattade och sträckte ut en plattformsstilett för att nå närmaste torg.



Det var Europas största gay-fetischhelg, Folsom Europe, en utlöpare av läder- och BDSM-gatumässan som har sitt ursprung i San Francisco. Folsom Europe har hållits i Berlin sedan 2003 och lockar tusentals internationella besökare under fyra nätter (och tidiga morgnar) med erotiska fester utan hinder. Men få är riktigt som GATEN. En del av en växande våg av medvetet inkluderande queerklubbkvällar runt om i världen, är BOAR proaktivt när det gäller att välkomna ett brett spektrum av gäster – särskilt de som ofta utesluts från evenemang som kolliderar med dans, festlig lek och sex på plats.

Queerklubbar och fester som bjuder in offentlig sex har vanligtvis endast riktat sig till män, men en mängd nya evenemang i städer som Berlin och New York har börjat utmana normen. Berlin är känt för att vara väldigt öppet med fetischer och offentlig sexuell interaktion, men det är väldigt mansdominerat, säger Julian Curico, 32, en av BOARs huvudarrangörer. Med namn som MENTabolism och F*ck Extreme är de flesta av Berlins officiella Folsom-sponsrade fester uttryckligen endast för män. GOLD (tänk gris, men vild) händer två gånger om året under stadens populäraste fetischhelger, Folsom Europe och Easter Berlin. Curico och de andra arrangörerna började festa i höstas för att skapa vad de kände att dessa helger saknade: ett utrymme där queera människor av alla kön, etniska och varierande identiteter är välkomna att dansa och spela tillsammans.



Festbesökare på Boar i Berlin.

Spyros Rennt



Tillbaka i Cyber ​​Kitty Playroom frågade en skylt: Visste du att... katter kan ha mellan 4 och 10 bröstvårtor!? Under den låg en liten låda med klistermärken. HÅLL PÅ NÅGRA EXTRA NIPS OCH KANALERA DIN INRE KITTA! En DJ över hela rummet snurrade discoinspirerade låtar. Genom bakdörren fanns en bar, och utöver det platsens vidsträckta trädgård, utrustad med grupperade sittplatser och anpassade lekytor, prickade med kuddar och skyddad från insyn av hängda tyger eller solida väggar. En kvinna stod och ordnade ett imponerande urval av fetischprylar till salu - selar, piskor, armband och andra tillbehör - allt handgjort av återanvänt gummi från gamla däck. Vädret hade redan blivit krispigt, men handfulla samarbetsgrupper satt och pratade och handlade kalla öl.

Nära klubbens entré fanns en frontbar med anpassade porrvideoinstallationer. Mörka gångar separerade två dansgolv – ett för house, ett för techno (en split som är typisk för Berlin-klubbar) – och gav plats för skuggiga hörn som också var avsedda att bjuda in till lek. En ung kvinna i latexsköterskeuniform gick mellan rummen; två andra delade korta kyssar på låga sittplatser mittemot baren. En robust och vänlig svart kvinna, som till slut erkände att hon var en titelhållare av läder tillbaka i staterna, stod vid sidan om och livestreamade en väns bröllop som stred mot hennes planer på att delta i Folsom. Mot en vägg i närheten träffade hennes resekompis med en annan kvinna som hon hade träffat när hon gick igenom.

När jag vandrade runt den natten var det spännande lätt att tappa fattningen, och alltid en fröjd att snubbla tillbaka in i katthemmet som blev min kompass.



Festbesökare på Boar i Berlin.

Spyros Rennt

Vi ville ta hänsyn till hur vi skapar utrymmet, och varför och med vem, säger Curico, fotograf-filmare och sexarbetare. De laget bakom BOAR , som har växt och förändrats med varje parti, inkluderar arrangörer som är migranter, färgade personer, transpersoner och cisgender, säger Curico. Tre dagar efter att festen hade avslutats klockan 10 på lördagsmorgonen träffade Curico mig på ett kafé i stadsdelen Neukölln i Berlin; han sa att resten av hans medarbetare antingen fortfarande återhämtade sig eller var upptagna med att återvända till andra spelningar. Han förklarar att idén till BOAR växte fram ur samtal med medgrundarna Ilya Azbuki och Landon (DJ-namnet Dirty Daddy Don), andra nattlivsalumer, och att de ber om input från så många människor som möjligt för att skapa ett utrymme som är socialt, interaktivt , och bekvämt för olika typer av människor att spela i.

Curico är medveten om att även inkludera sexarbetares perspektiv, särskilt när det gäller att forma ett utrymme där människor uppmuntras att vara säkra, utöva samtycke och frodas sexuellt. Vi [vill betona] att det här är ett utrymme där sexarbetare respekteras, eftersom det finns mycket stigma och kvinnohat där ute, säger Curico. Jag ser BOAR fungera som ett utrymme där människor kan ha den dialogen tillsammans. Det är en fest; det är inte aktivism. Men det skapar åtminstone någon form av plattform där vi kan prata om hur samhället begränsar sex och kroppar - och varför.

Ett bord på festen spreds med information och verktyg för säker droganvändning (rena sugrör för att snusa, mäta droppar för G) och säkert sex (allt från kondomer och glidmedel till pamfletter om PrEP och fisting). Det är viktigt att bekämpa skam kring att ha sex, säger Curico om att bjuda in manCheck , ett förebyggande projekt riktat mot homosexuella och bisexuella män som campar vid olika evenemang. Vi kan inte låtsas att folk i Berlins klubbar inte tar droger, så det är trevligt att ha den direkta dialogen, säger Curico.



En festdeltagare på Boar i Berlin.

Spyros Rennt

Att alla som går in känner sig trygga och firade är liktydigt på BOAR, med början med ett dörrteam som är speciellt utbildat för att undvika utestängande energi redan från början. Även om priset på 20 euro är rimligt lägre än biljetter till liknande fester, förstår initiativtagarna också att kostnaden kan utgöra en barriär för vissa och är öppna för att göra eftergifter för alla som vill delta. I höstas testade BOAR även vad de kallade en få hem säkrare skyttel i samarbete med Transfeminism International , finansierat genom donation och spridning via mun till mun för folk som ville dra fördel av en säker resa hem.

Att riva separationer mellan queersamhället, särskilt när det gäller sex, kommer att kännas som en radikal handling på BOAR. Folsoms uteslutande manliga fester har stöd av en robust infrastruktur, inklusive fonder och första val på toppklasser som Kit-Kat Klub, eller ivriga värdar i sexklubbar endast för män. Historiskt sett får vissa människor vissa privilegier, och det är lätt att [förbise] att anledningen är att alla dessa andra människor inte har dem, säger Curico. Människor kan ha olika preferenser; vad din gräns än går är bra, säger Curcio. Men vi kan fortfarande vara i samma utrymme och lyssna på varandra.



När jag steg in på en Folsom-sponsrad fest, för övrigt kallad Pig, kvällen efter BOAR, kunde jag omedelbart uppskatta hur sällsynt och speciellt det hade varit. Omgiven av ett hav av cis-män som bär nästan identiska fetischuniformer - svart lädersele, logomärkta jockstraps, knähöga strumpor - kände jag mig ärligt talat lite uttråkad. Curico berättade senare för mig att bartending på Pig hjälpte honom dra slutsatsen att han behövde skapa ett alternativ. Vi måste ifrågasätta vit överhöghet, och alla skönhetsnormer som finns kring kroppar och könsorgan, säger han.

Festbesökare på Boar i Berlin.

Spyros Rennt

Om Pig var tänkt att vara en lekfest, verkade väldigt få män vara villiga att knäcka ett leende. Dansgolven dunkade och män trängde sig igenom mörka trånga korridorer. Det ena efter det andra lyste kala betongrum avsedda för sex under svart ljus som så många lila fängelseceller. Jag suckade och tänkte på det där spelet med kattunge Twister, förmodligen allt upprullat fram till påsk, på alla de där extra bröstvårtorna, och de steniga männen som aldrig skulle känna glädjen i att kanalisera sin inre fitta.

Få det bästa av det som är queer. Anmäl dig till vårt veckovisa nyhetsbrev här.