Är kaloriräknande enheter faktiskt korrekta?

Skott av en man som parar ihop hans klocka med en smartphone under en genomkörare mot en stads- bakgrund

GettyImages



Hur exakt är dessa kaloriförbränningsstatistik? Här är vad experterna har att säga

David Bergmann 24 februari 2021 Dela Tweet Flip 0 aktier

AskMen-redaktionen undersöker och granskar noggrant de bästa redskapen, tjänsterna och häftklamrarna för livet. AskMen kan få betalt om du klickar på en länk i den här artikeln och köper en produkt eller tjänst.


Appar, klockor, löpband, roddmaskiner , stillastående cyklar - det känns som nästan varje enhet idag har möjligheten att mäta exakt hur många kalorier du spenderar i en svett session. Men kan du verkligen lita på dessa siffror?



RELATERAD: Bästa fitnessspårare och klockor



För att få en bättre uppfattning om vad kalorierna betyder och huruvida deras noggrannhet håller vatten, pratade vi med Mecayla Froer, utbildningsdirektören på om det , för att se var träningsvetenskapliga industrin står i frågan.


Hur spåras kalorier?


Generellt sett är mängden kalorier du förbränner i en enda aktivitet en funktion av varaktighet och intensitet. De är omvänt relaterade: ju hårdare du arbetar, desto kortare kan du upprätthålla den ansträngningen. Om du på måndag springer vid 8:00 / mil i 40 minuter (dvs. 5 miles) och på tisdag kör du samma rutt vid 7: 00 / mile i 35 minuter (dvs. 5 miles), kommer du att brinna om samma mängd kalorier varje dag; men om du på måndag springer i 40 minuter vid 8:00 / mil, och på tisdag kör du den rutten under samma tid (40 minuter) med högre intensitet (säg 7:00 / mil), kommer du att bränna mer kalorier på tisdag.

Men olika människor kommer att bränna en annan mängd kalorier som gör samma aktivitet. Kroppssammansättning är den viktigaste avgörande biologiska faktorn, säger Froer. När det gäller modell med fyra fack kroppssammansättning - som delar människokroppen i mager massa (dvs. skelettmuskler), fettmassa, benmassa och vattenvikt - mager massa har en extra stor roll i energiförbrukningen, eftersom den är den enda av de fyra facken som är metaboliskt aktiv. För att uttrycka det enkelt behöver muskler kalorier för att behålla sig själv, förklarar Froer. Om alla andra faktorer hålls konsekventa, ju högre mängd mager massa man har, desto mer kalorier kommer de att bränna under dagen eller under ett träningspass.

Ålder och kön är också en faktor, men detta beror (i första hand) på att båda har en effekt på muskelmassan - inte för att de har sin egen inneboende inverkan på kaloriförbränning. När vi åldras tenderar vi att förlora muskelmassa, vilket sedan minskar mängden kaloriförbränning under dagen eller under ett träningspass, utarbetade Froer. På samma sätt har kvinnor (i genomsnitt) en mindre andel mager massa än sina manliga motsvarigheter, vilket på samma sätt sänker den (genomsnittliga) takten i vilken deras kroppar bränner kalorier. Det är därför ganska osannolikt att en 25-årig man och en 75-årig kvinna skulle bära samma mängd muskelmassa; men om de gjorde det, skulle de förbränna samma mängd kalorier genom att göra samma träningspass.

Så när ett löpband eller en roddmaskin eller en app på din telefon ber dig att ange din ålder, vikt och kön, det är i huvudsak bara att använda dessa ingångar för att göra några statistiska antaganden om mängden magert massa du bär och sedan använda antaganden - tillsammans med den information som den registrerar om varaktigheten och intensiteten på din aktivitet - för att informera dess beräkning av din kaloriförbränning.


Är ålder, vikt och kön tillräckligt för

Beräkna mängden energi du använder?


I slutändan kan modern teknik producera några solida uppskattningar av din kaloriförbränning, men tänk på att de är just det: uppskattningar. Vi hoppas att företag har gjort sin forskning och har lagt in exakta algoritmer i sina maskiner och appar för att producera en exakt uppskattning, säger Froer - men som hon påpekar kan de omöjligt redogöra för alla inblandade variabler. Till exempel är vissa individer genetiskt mer metaboliskt aktiva (och därmed förbränner kalorier lättare) än andra eftersom deras sköldkörteln frigör mer tyroxin. Genetik [är] en av de största faktorerna för att samla in data och du bör aldrig helt lita på en träningsutrustning t för att summera din puls och kaloriförbrukning.

Det finns också situationella faktorer som enheter och appar missar. Trötthet - fysisk eller mental - är en. Din kropp bränner redan extra kalorier på grund av denna stress, så varje extra ansträngning du lägger på den kommer att läggas till högen, konstaterar Froer. Vissa geografiska faktorer, som högre höjder, ger en högre efterfrågan på kroppen och därmed kräver mer kaloriproduktion (även om detta så småningom utjämnas när din kropp har justerat sig). Även din kognitiva aktivitet har betydelse: hjärnan bränner trots allt ungefär 20 procent av den energi du förbrukar. Försök springa eller cykla medan du läser en bok, tar ett test eller gör ett pussel, föreslår Froer. Se hur din upplevda ansträngning stiger!

Dessutom kan det finnas vissa marknadsföringsspel som är involverade i dessa ofullkomliga algoritmer - särskilt på kommersiella träningsmaskiner. Som Froer har observerat lägger vissa företag högre kaloriförbränning i sina enheter så att användare väljer sin maskin framför andra. Du kanske tror att en viss maskin ger dig en överlägsen träning, när den i själva verket bara pressar matematiken lite.

För att se detta i handling föreslår Froer ett enkelt experiment: nästa gång du är på ett gym, hitta två olika modeller av löpband. Ange samma ålder / kön / viktinformation, kör med samma intensitet under samma tid och se hur / om maskinerna ger dig olika mått på kaloriförbränning.


RELATERAD: Bästa hälso- och fitnessappar


Hur exakt är siffrorna?

Vilka enheter är mest pålitliga?


Förfrågningar om högteknologiska fitnessspårare och deras relativa noggrannhet har varit ett ökande ämne för akademiska studier. Till exempel, en studie från Stanford University 2017 fann att de flesta handledsburna enheterna mäter hjärtfrekvensen i laboratoriebaserade aktiviteter men uppskattar dåligt energiförbrukningen, vilket tyder på försiktighet vid användning av EE-mätningar som en del av hälsoförbättringsprogrammen. Andra studier har upprepat dessa slutsatser. I vad som kan vara goda nyheter för cyklister fann dock Stanford-studien att EE-uppskattningar var betydligt mer exakta för cykling än för löpning eller promenader.

Trots dessa försiktighetsåtgärder är våra personliga träningsapparater [t.ex. smartwatches, Fitbits, etc.] blir mer exakta än de fristående maskinerna och apparna, säger Froer. De bärs och används mer konsekvent än sina fristående motsvarigheter och intar en större mängd information. Och om du försöker att göra fel på sidan av att överträffa dina fitnessmål kan personliga enheter vara en bättre satsning än maskinerna (som, som diskuterats ovan, kan ha ett inbyggt incitament att förse dig med imponerande antal): en studie från The British Journal of Sports Medicine fann att många klockliknande enheter faktiskt underskattade energiförbrukningen jämfört med riktlinjemätmetoder. Utvalda enheter inkluderade Garmin Vivofit, Jawbone UP24 och Sensewear Armband Pro3.

Det är dock värt att överväga att både konditionsspårningsteknik och de metoder genom vilka vi akademiskt utvärderar dem hela tiden utvecklas: som med de siffror som enheterna själva lägger ut, bör utvärderingar av deras noggrannhet endast tas som informerade uppskattningar.


Ska vi lita på kalorimätare?


Uppskattningar är fortfarande användbara, särskilt när de är kopplade till konsekvens. Det är sant att en enhet eller app kanske inte är tillräckligt sofistikerad för att helt integrera genetiska variationer eller lägesfaktorer för att ge dig helt exakta mätningar - men som en kontrollerad variabel kan den ändå ge en mycket användbar plattform för att jämföra din prestanda vid samma aktivitet på en dag till din föreställning på en annan dag; eller att jämföra kaloriutgifterna för en aktivitet, rutt eller metod med en annan. Men mätvärdet beräknas, det 'borde' förbli ganska konsekvent om det är din huvudkälla för beräkning, säger Froer. Om din smartwatch eller fitnessappar ökar din motivation att fortsätta träna, använd dem!

Men var försiktig när det gäller hur seriöst du tar de specifika siffrorna - speciellt om du använder dem för viktminskning. Jag skulle inte rekommendera att ha mentaliteten att ”jag brände 700 kalorier så det betyder att jag kan äta tillbaka dessa kalorier”, varnar Froer. Att sätta för mycket förtroende för noggrannheten hos kaloriräknare - särskilt med vetskapen om att vissa konsekvent kan öka antalet - kan äventyra eller till och med radera det kaloriunderskott du behöver för att nå dina mål.

I slutändan, kom ihåg att ge dig själv nåd, ta ansvar och fokusera på konsistens, säger Froer.


Du kan också gräva:


AskMen kan få betalt om du klickar på en länk i den här artikeln och köper en produkt eller tjänst. För att ta reda på mer, läs vårt kompletta villkor .