Abbi och Ilanas vänskap på Broad City var den bästa sortens utvalda familj

I den fjärde avsnittet av den ursprungliga webbserieversionen av Broad City, Abbi (Abbi Jacobson) och Ilana (Ilana Glazer) är på en tråkig, bro-y semesterfest i en liten lägenhet i New York. Abbi bestämmer sig för att hennes mål för kvällen är att få sin första mistelkyss, och hon överväger alla män i rummet innan Ilana ställer upp en idé.



'Kyss mig bara', säger Ilana.

'Jag vill inte kyssa dig,' suckar Abbi. 'Jag kan kyssa dig när jag vill kyssa dig.'



'Men det gör du inte - och aldrig under mistel,' trycker Ilana, innan hon till slut lägger en på sin bästa vän. De ler mot varandra och ser sig omedelbart omkring för att se om någon märkte det. Ingen har (eller åtminstone ingen bryr sig), så de bestämmer sig för att lämna.



Väl ute säger Abbi att hon var glad att hon hade kysst Ilana 'istället för ingen.'

'Bara för att det är en bra historia', säger hon.

Ilana börjar leka med Abbis hårtoppar i händerna och frågar: 'Vill du gå tillbaka till min plats?' Abbi frågar om hon skämtar, och det är tydligt att Ilana inte är det - men de går vidare till sitt nästa inbillade äventyr ändå.



Det är ett bevis för succéseriens skapare och stjärnor att deras intima vänskap inte förlorade någon av sin tillgivenhet när den översattes för TV. När Bred stad gjorde sin primetime-debut i januari 2014, introducerade den en bredare publik för två vänner som delade en avundsvärd närhet.

Som de flesta ikoniska tv-duos kompletterar Ilana och Abbis personligheter varandra. Ilana är den 'vilda': polyamorös, pansexuell, mycket flexibel, redo för vad som helst, när som helst. Abbi är mer strategisk: en kreativ men orolig övertänkare vars oro ofta lugnades av hennes bästa väns slappa attityd och ständiga stöd. Tillsammans tar de itu med det bästa och det värsta i New York City, inklusive rumskamrater vars pojkvänner kraschar på soffan utan hyreskostnader, chefer som faktiskt förväntar sig att de ska jobba, tunnelbanefel och (naturligtvis) vägglöss.

Genom fem säsonger av showen skapade det hela en slags intim, relaterbar komedi som sällan sett på TV - komedi som var obevekligt feministisk, queer och hip, till start. Med showens final som sänds på torsdag är det värt att spåra bågen av deras förhållande, en som förändrade idén om hur kvinnlig vänskap kunde se ut på TV, i en serie vars queerness vävdes in i själva tyget, snarare än att behandlas som en låda till kolla upp.

Men allt som Abbi och Ilana går igenom, går de igenom tillsammans, även om Ilana ofta är inblandad romantiskt och/eller sexuellt med minst en partner och Abbi är ofta på jakt efter manligt sällskap, åtminstone i början av showen. Och precis som webbserieversionen har Ilanas intresse för Abbi visat sig i programmet flera gånger, vilket lett till att många tittare (särskilt queer) undrar om vännerna någonsin skulle kunna ta saker ett steg längre, om Abbi skulle tillåta det. (Varje gång det dyker upp motbevisar hon Ilanas framsteg på ett sätt som handlar mindre om homofobi än om deras familjeförhållande.)



I Bred stad , queer och feministiskt designade varor som finns på Annat vilt , Gay Slang Ts , och Upprördheten dyker upp lika ofta som regnbågsmönster, Le Tigre-låtar, Yo Majesty-låtar, Lady Gaga-läppsynkroniseringar och skämt som får oss att skratta i motsats till att bli utskrattade.

Under programmets första fyra säsonger, både på skärmen och utanför, antogs Abbi till stor del vara en heterosexuell allierad. Det var inte förrän 2018 som Jacobson kom ut om att dejta både män och kvinnor, efter att ha gjort en självupptäckt om hennes flytande sexualitet året innan. Under säsong fem kom hennes queera insikt in i programmet, men inte i förhållande till hennes vänskap med Ilana. Istället, i ett avsnitt som heter 'Artsy Fartsy', träffar Abbi Dr. Lesley Marnell (Clea DuVall) under ett E.R.-besök, och även om det förvånar henne, leder attraktionen till att hon frågar efter Lesleys nummer. Deras förhållande är kortvarigt, men Abbi avfärdar inte sin nyfunna queerness som något flyktigt eller ett misstag. Hon omfamnar tanken på att vara öppen för kärlek med kvinnor nu också, som hon delar med Ilana i ett komiskt samtal om en högljudd gul hatt som Lesley gav Abbi.

'Så du är en hattflicka nu?' frågar Ilana i 'Lost and Found'.



'Jag menar, jag antar att jag aldrig riktigt har tänkt på dem, men Leslie köpte det åt mig så jag ska prova det', svarar Abbi.

'Tror du att du kommer att vara en hattmänniska för resten av ditt liv?' Ilana fortsätter, till vilket Abbi säger: 'Jag vet inte - pratar vi om hattar?'

Hattmetaforen fortsätter under hela avsnittet, men istället för att fokusera på Abbis sexualitet eller Ilanas komfort med det, handlar det om deras utveckling som individer – vilket de är, trots att de spenderar nästan varje vaken stund tillsammans. De delar nu något annat: En queer identitet.

Ilana har alltid varit stolt queer, och så var det också Bred stad . Redan innan Abbi kom ut hade serien Arturo Castro som Ilanas homosexuella rumskamrat (och senare hans pojkvän spelad av skådespelaren Guillermo Díaz); Ilanas verkliga homosexuella bror, Elliot; och kulturella provstenar i deras garderob, rekvisita och gäststjärnor – inklusive RuPaul, Wanda Sykes, Sandra Bernhard, Sasha Velour, Shangela, Alan Cumming och Alia Shawkat, som spelade Ilanas dubbelgångare kärleksintresse i ett särskilt queer avsnitt. Queer och feministiskt designade varor finns på Annat vilt , Gay Slang Ts , och Upprördheten dyker upp lika ofta som regnbågsmönster, Le Tigre-låtar, Yo Majesty-låtar, Lady Gaga-läppsynkroniseringar och skämt som får oss att skratta i motsats till att bli utskrattade.

Men dessa är alla bara tillagda bitar av queerness som utgör världen av Bred stad , en som kretsar kring Abbi och Ilanas vackra vänskap. Intim kvinnlig vänskap som deras är specifika för den typ av utvalda familjer som HBTQ+-personer ofta skapar. Abbi och Ilana hittade varandra på MTA, när vi upptäcker i en säsong fyra flashback - ett ödesdigert ögonblick där de träffades när de behövde varandra som mest, ett ofrånkomligt band bildat av, visst, en delad kärlek till weed och Lil' Wayne, men också allt du söker hos en romantisk partner, minus sexet.

Det är ett bevis för Abbi och Ilana att deras kemi är så påtaglig att publiken ropar efter att se det på ett mer permanent sätt, som ett bröllop. Men det som kanske är mer verklighetstroget är föreställningen att de kan förbli partner utan att behöva engagera sig i något explicit sexuellt, precis som queer människor gör med sina queera vänner och utvalda familjer.

'Gloria [Steinem] sa en gång att dina gamla älskare blir några av dina närmaste vänner,' Glazer berättade Ut i en intervju 2016 . 'Och ​​det tycker jag också. Och jag gillar att allt som kan existera i samma utrymme: sexuella, romantiska, vänliga känslor. Det är sexuell flyt för mig.'

Bara två månader senare, Bred stad gäststjärna Kelly Ripa frågade när karaktärerna skulle gifta sig under en Tribeca-panel.

Jag tror att de redan är gifta på det sätt som de behöver vara just nu, sa Glazer. Jag tror också, ganska säker på att de inte kommer att haka på. Det är bara den delen av vänskapen vi upplever... Det är som New York. Det är en del av showen och inte en handlingspunkt. Det är en känsla som alltid kommer att vara en del av showen. Det är en allmän romans som vi inte vill förlora om den blir superhett sexuell.

Jacobson höll med och sa att de ansluter 'skulle nästan förstöra den fantastiska vänskapen.'

Det är ett bevis för Abbi och Ilana att deras kemi är så påtaglig att publiken ropar efter att se det på ett mer permanent sätt, som ett bröllop. Men det som kanske är mer verklighetstroget är föreställningen att de kan förbli partner utan att behöva engagera sig i något explicit sexuellt, precis som queer människor gör med sina queera vänner och utvalda familjer. Ibland är det med en före detta älskare eller någon du attraheras av eller någon som attraheras av dig, men sex eller äktenskap är inte det enda sättet att fullborda eller ägna dig åt en annan människa.

En vänskap som Abbi och Ilanas är inte så lätt att glömma eller ersätta, precis som den inte är så lätt att definiera. På grund av framgången med deras partnerskap och av Bred stad i tidsandan tillåts queera karaktärer (och queer kvinnliga karaktärer, mer specifikt) vara mindre definierbara i det stela, inramade på det sätt som de har behövt vara tidigare - på det sätt som Rizzoli och Isles var tvungna att bekräfta sin rakhet, och den där L-ordet kan återuppstå eftersom det fortfarande är ovanligt att porträttera en mängd queer kvinnor på ett ställe. Förutom i Bred stad .

Bred stad är uppfriskande i sitt förhållningssätt till många olika aspekter av modern identitet – att vara judisk, att bo i New York, sex och dejta i modern tid, njuta av stökigheten i 20-årsåldern – men det är verkligen utmärkt att visa oss hur det ser ut att vara queer idag, och det är en mycket mindre ensam version än vi brukar se. Bred stad fick aldrig att vara queer att se något annat än rolig ut, även i alla dess komedi-mogna komplikationer. Det är en show där vi kan skratta åt och med oss ​​själva, något som fortfarande är alltför sällsynt under 2019.

Få det bästa av det som är queer. Anmäl dig till vårt veckobrev här.